Getting Things Done: Donalda J. Dickie and Leadership Through Practice


  • Rebecca Coulter


Donalda Dickie’s name is synonymous with the development of progressive education in English Canada, yet little has been written about her life and work. This biography reclaims Dickie’s life from the scattered sources she left behind, suggesting that her career illustrates how women provided leadership in education in the first half of the twentieth century, when they were largely excluded from positions of formal authority. Through normal school teaching, textbook writing, curriculum and program development, and other strategies, Dickie promulgated her views on learning and teaching to a wide audience to make a significant contribution to Canadian education.

Key words: biography, teacher educators, progressive education, Alberta education

Le nom de Donalda Dickie est synonyme d’enseignement progressif au Canada anglais, mais rares sont les écrits sur sa vie et son œuvre. Cette biographie, qui reconstitue la vie de Mme Dickie à partir de sources éparses, semble indiquer que sa carrière illustre comment les femmes ont fait preuve de leadership en éducation au cours de la première moitié du XXe siècle, période durant laquelle elles étaient néanmoins exclues des postes d’autorité. À travers son enseignement, les manuels qu’elle a rédigé, les programmes scolaires qu’elle a élaboré et d’autres stratégies, Donalda Dickie a fait connaître sa vision de l’apprentissage et de l’enseignement à un vaste auditoire, apportant ainsi une importante contribution à l’éducation au Canada.

Mots clés: biographie, pédagogues chargés de la formation à l’enseignement, enseignement progressif, éducation en Alberta. 




How to Cite

Coulter, R. (2005). Getting Things Done: Donalda J. Dickie and Leadership Through Practice. Canadian Journal of Education/Revue Canadienne De l’éducation, 28(4), 669‐699. Retrieved from