DIET OF OILBIRDS (STEATORNIS CARIPENSIS) IN CUEVA DE LOS GUÁCHAROS NATIONAL PARK (COLOMBIA): TEMPORAL VARIATION IN FRUIT CONSUMPTION, DISPERSAL, AND SEED MORPHOLOGY

Pablo R. Stevenson, Laura M. Cardona, Diana C. Acosta-Rojas, Francisco Henao-Diaz, Sasha Cárdenas

Abstract


Abstract  ∙ Oilbirds (Steatornis caripensis) are specialized nocturnal frugivores that inhabit Neotropical forests and have the potential to play key ecological roles as seed dispersers. In this study, we focused on type and quantity of seeds dispersed by a population of Oilbirds in Cueva de Los Guácharos National Park (Colombia). We assessed temporal variation in diet composition, fruit nutrient composition and measured seed morphology. To do this, we used 5–10 seed traps in a cave from 2011 to 2016, conducting a 5‐day census 1–4 times each year. In 2015, we performed a census in all 12 months to document within year variation. We found seeds of 52 species (including 17 named species, 12 identified just to family, and 23 morphospecies). We found a clear dominance of Arecaceae and Lauraceae families. Intra‐annual variation in species richness reflects the fact that more biomass and higher seed numbers are deposited in the cave in periods of nesting (January–June), as well as during seasonal fruiting patterns in the region. Data on fruit contents from published literature indicated that oilbird diet includes a high representation of lipid‐rich fruits. Consumed seed size varied enormously (range: 0.01–5.99 g dry mass), the largest seeds being up to 29 mm wide and 54 mm long. Regurgitated seeds showed a negative allometric relationship between width and length. Overall, we found a diverse diet and that Oilbirds provide efficient seed dispersal in terms of seed quantity; however, many aspects of dispersal quality remain to be determined.

 

Resumen ∙ Dieta de los Guácharos (Steatornis caripensis) en el parque nacional Cueva de Los Guácharos (Colombia): variación temporal en la cantidad de la dispersión y morfología de semillas Los guácharos (Steatornis caripensis) son aves nocturnas frugívoras especializadas que habitan bosques neotropicales y que tienen el potencial de desempeñar roles ecológicos claves como dispersoras de semillas. En este trabajo, estudiamos la dieta y la cantidad de semillas dispersadas por una población de guácharos en el Parque Nacional Natural Cueva de los Guácharos (Colombia). Para ello, evaluamos la variación temporal, comparamos la composición de lípidos y medimos la morfología de las semillas. De 2011 a 2016 dispusimos 5–10 trampas de semillas en la cueva principal del parque y llevamos a cabo censos de usualmente 5 días, 1–4 veces cada año. Adicionalmente, en 2015 hicimos censos mensuales durante todo el año. En la dieta de los guácharos encontramos semillas de 52 especies de plantas (incluyendo 17 especies, 12 taxones identificados hasta familia y 23 morfoespecies), en las cuales se reflejó una clara dominancia de las familias Arecaceae y Lauraceae. La variación intranual en la riqueza de especies de las semillas depositadas en la cueva mostró que en los periodos de anidación de los guácharos (enero a junio) se presentó el mayor número de semillas y la mayor biomasa, además una alta riqueza de especies en el primer semestre es coherente con los patrones de fructificación en la región. La dieta del guácharo incluyó una alta representación de frutos ricos en lípidos, lo cual fue inferido de la literatura publicada. Los tamaños de las semillas dispersadas variaron enormemente (peso seco entre 0.01 y 5.99 g), siendo las semillas más grandes de 29 mm de ancho y 54 mm de largo. Las semillas que fueron dispersadas mostraron una relación alométrica negativa entre el ancho y el largo. Aunque, nosotros reportamos que los guácharos tienen una dieta diversa y proveen una eficiente dispersión de semillas en términos de la cantidad, aún deben determinarse muchos aspectos de la calidad de la dispersión.


Keywords


Arecaceae; Feeding behavior; Frugivory; Fruit morphology; Lauraceae; Lipids; Seed dispersal; Seed morphology

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