THE EFFECT OF THE SURROUNDING MATRIX ON BIRD COMMUNITIES IN FRAGMENTS OF THE BRAZILIAN ATLANTIC FOREST

Fagner Daniel Teixeira, Fernando César Cascelli de Azevedo

Abstract


Abstract ∙ Despite being one of the most diverse biomes in the world, the Atlantic Forest is currently restricted to small isolated fragments and, therefore, the majority of its fauna is declining or threatened. This is mainly due to habitat loss, edge effects, and other patch-level negative effects. Here we study whether the type of matrix surrounding Atlantic forest fragments affects patterns of bird diversity. We hypothesize that fragments in contact with a matrix dominated by Eucalyptus plantations would have more diverse bird communities compared to matrices dominated by pastures. We assessed the richness, abundance, and functional diversity of birds at the edge and in the interior of fragments of Atlantic Forest surrounded by pastures and by plantations of Eucalyptus trees. Even though all the studied fragments showed relatively low values of species richness, those surrounded by the Eucalyptus matrix had higher species richness and evenness at the edge of the fragments compared to those surrounded by pasture. Furthermore, the bird community in contact with the Eucalyptus matrix had higher functional diversity and higher abundance of bird groups generally sensitive to disturbances. Our data illustrate the importance of the matrix composition surrounding fragments. While replacing Atlantic forests with Eucalyptus plantations will lead to a reduction in bird diversity, our data suggest that nevertheless Eucalyptus plantations can buffer edge effects for forest birds compared to more abrupt transitions, such as with pastures.

 

Resumo ∙ Efeito da matriz envolvente sobre comunidades de pássaros em fragmentos da Mata Atlântica do Brasil Apesar de ser um dos biomas mais ricos em biodiversidade do mundo, a Mata Atlântica encontra-se majoritariamente restrita a pequenos fragmentos isolados e, portanto, grande parte de sua fauna está em declínio e sob risco de extinção. Isso se deve principalmente à perda de habitat, efeitos de borda e outros efeitos negativos relacionados a fragmentação. Nossa hipótese é que fragmentos florestais em contato com uma matriz formada principalmente por eucalipto apresentariam comunidades de aves mais diversas quanto à riqueza e papéis funcionais. Avaliamos a riqueza, abundância e diversidade funcional de aves na borda e no interior de fragmentos de Mata Atlântica cercadas por pastagens e por eucaliptos. Apesar de todos os fragmentos terem apresentado baixos valores de riqueza de espécies, aqueles cercados por uma matriz de eucalipto apresentam maior riqueza e uniformidade de espécies na borda comparado com fragmentos circundados por pasto. Além disso, a comunidade em contato com a matriz de eucalipto apresentou maior diversidade funcional e maior abundância de grupos geralmente sensíveis a distúrbios. Nossos dados ilustram a importância da composição da matriz em torno dos fragmentos. Embora a substituição da Mata Atlântica por plantações de eucaliptos leve a uma redução significativa da diversidade de aves, nossos dados sugerem que as plantações de eucalipto podem amortecer os efeitos de borda para as aves florestais nos fragmentos, em comparação com transições mais abruptas, como as pastagens.

Keywords


Brazil; Ecology; Edge effect; Eucalyptus; Pasture; Species richness

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