RECOMMENDED BAND SIZES AND A NOVEL TECHNIQUE FOR SEXING IMMATURE GREENBACKED FIRECROWN HUMMINGBIRDS (SEPHANOIDES SEPHANIODES)

Tyler Neal McFadden, Gabriela Biscarra, Jorge Ruiz, Juan Navedo

Abstract


Abstract ∙ The Green-backed Firecrown (Sephanoides sephaniodes; Trochilidae) is one of the most important pollinators in the temperate rainforests of southern South America, yet its life history, including migratory behavior, population dynamics, and pollination biology remain poorly studied. Furthermore, juvenile firecrowns are sexually monochromatic, making them difficult to sex, which limits understanding of sex -related ecological differences that are common in hummingbirds. Here, we report the first banding of firecrowns in mainland Chile, propose ideal band sizes, and describe a technique for sexing immature individuals using the ratio of bill length to body mass. We place our results in the context of other studies of firecrowns and discuss possible ecological and behavioral implications of sexual dimorphism. In February– June 2018, we banded 71 firecrowns in Los Ríos Region, Chile (40°S). We recommend cutting bands to 8.2 mm in length for banding birds. Sexual dimorphism is clear, with large, short-billed males, and smaller, longer-billed females. Immature males and females can be distinguished based on the ratio of bill length to body mass, which in our sample does not overlap between the two adult sexes. This ratio separated all immature individuals at the 99% confidence level (< 3.09 mm g-1 classified as male, > 3.36 mm g-1 as female), and so should be tested elsewhere in the firecrown range. The incorporation of Green-backed Firecrowns in ongoing banding programs in the region has the potential to contribute important new information about the species’ ecology and evolution as well as its role in ecosystem processes.

Resumen ∙ Tamaños de anillas recomendados y una nueva técnica para el sexaje de individuos inmaduros en el Picaflor Chico (Sephanoides sephaniodes) El Picaflor Chico (Sephanoides sephaniodes; Trochilidae) es uno de los polinizadores más importantes en el bosque templado austral de Sudamérica, pero su historia natural, incluyendo comportamiento migratorio, dinámica poblacional, y biología de polinización, sigue siendo poco estudiado. Además, los juveniles son monocromáticos, lo cual los hace difícil de sexar y limita el conocimiento de las diferencias ecológicas relacionadas con el sexo, que son comunes en colibríes. En este estudio reportamos los primeros anillamientos de picaflor chico en Chile continental, proponemos los tamaños de anillas ideales, y describimos una técnica para determinar el sexo de los individuos inmaduros utilizando el cociente entre la longitud del pico y el peso corporal. Ponemos nuestros resultados en el contexto de otros estudios del picaflor chico, y consideramos posibles implicaciones del dimorfismo sexual en la ecología y el comportamiento. En febrero–junio 2018 anillamos 71 picaflores chicos en la Región Los Ríos, Chile (40°S). Recomendamos cortar las anillas a 8,2 mm de largo (longitud preformada) para anillar los picaflores. Dimorfismo sexual es claro: los machos son grandes con picos cortos, mientras las hembras son más pequeñas con picos más largas. Los machos y hembras inmaduros se distinguieron por el cociente entre la longitud del pico y el peso corporal, que en nuestra muestra no superpone entre los adultos de cada sexo. Este cociente separó todos los individuos inmaduros al nivel de confianza de 99% (< 3,09 mm g1 clasificado como macho, >3,36 mm g-1 como hembra), y debe ser evaluado en otras partes del rango de distribución de la especie. La incorporación del picaflor chico en los programas de anillamiento en la región tiene la potencial de aportar nueva información importante sobre su ecología y evolución, tanto como su rol en los procesos ecológicos.


Keywords


Banding; Chile; Sexual dimorphism; Trochilidae; Valdivian Rainforest Ecoregion

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