MASSIVE CONSUMPTION OF UNRIPE SLASH PINE (PINUS ELLIOTTII) SEEDS BY BLUE-AND YELLOW MACAWS (ARA ARARAUNA)

Paulo Antonio Silva

Abstract


Abstract · This study reports the first case of wild Blue-and-yellow Macaws (Ara ararauna) feeding on a gymnosperm, specifically seed consumption in a slash pine (Pinus elliottii) stand in an urban area in Brazil. Flocks of up to 25 macaws spent long periods feeding on the pine cones and damaged up to 14% of the cones per plant. This massive granivory event lasted for at least a month, even in the presence of other food plants abundantly blooming and fruiting nearby. Seemingly, this foraging activity is a response of macaws to a concentrated food source. Slash pine unripe seeds appear to be valuable food sources for the wild Blue-and-yellow Macaws inhabiting this anthropogenic area. Moreover, seed consumption by macaws could potentially reduce the spreading of this invasive conifer.

Resumo · Consumo maciço de sementes imaturas em cones do pinho-americano (Pinus elliottii) pela Arara Canindé (Ara ararauna) Este estudo relata o primeiro caso de Araras Canindé (Ara ararauna) selvagens se alimentando de uma gimnosperma, especificamente o consumo de sementes em uma plantação de Pinus elliottii em uma área urbana do Brasil. Bandos de até 25 araras passaram longos períodos se alimentando de sementes de pinhas e destruiram até 14% dos cones por planta. Este maciço evento de granivoria durou pelo menos um mês, mesmo na presença de outras plantas alimentícias abundantemente florescendo e frutificando. Aparentemente, esta atividade de forrageamento é uma resposta das araras a uma fonte concentrada de alimento. As sementes imaturas do pinho-americano parecem ser fontes alimentares valiosas para as Araras Canindé selvagens que habitam a área antropogênica. Além disso, o consumo de sementes pelas araras poderia potencialmente reduzir a disseminação desta conífera invasora.


Keywords


Anthropogenic environment; Ara ararauna; Brazil; Exotic plant; Food patch; Pinus elliottii; Seed predation

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