“WANTED DEAD OR ALIVE:” BLACK VULTURES (CORAGYPS ATRATUS) FEEDING ON A LIVE CAPYBARA (HYDROCHOERUS HYDROCHAERIS)

Marcos Antônio Melo, Augusto Florisvaldo Batisteli, Rhainer Guillermo-Ferreira, Augusto João Piratelli

Abstract


Abstract ∙ Although vultures are scavengers that feed mainly carcasses, they occasionally may feed on living tissue of vulnerable vertebrates. In South America, most records of vulture attacks on live animals refer to newborns of domes‐ tic mammals. Here, we describe the behavior of a group of Black Vultures (Coragyps atratus) feeding on a live capybara (Hydrochoerus hydrochaeris). The capybara had low mobility, high alopecia, and showed injuries in its dorsal region. The vultures insistently pursued the capybara and pecked directly on its injuries to feed on live tissue. The capybara tried to shake‐off and bite the vultures and escaped from them by diving into the water. We suggest that the observed behaviors are compatible with an extreme case of semi‐parasitic cleaning behavior by vultures on a live wild mammal.

Resumo ∙ “Procurado vivo ou morto”: Urubus‐de‐cabeça‐preta (Coragyps atratus) alimentando‐se de capivara viva (Hydrochoerus hydrochaeris) Os urubus são aves necrófagas que se alimentam principalmente de carcaças, mas ocasionalmente alimentam‐se de tecidos vivos de vertebrados vulneráveis. Na América do Sul, a maioria dos ataques de urubus a animais vivos tem como vítimas mamíferos domésticos recém‐nascidos. Neste trabalho descrevemos o comportamento de um grande grupo de Urubus‐de‐cabeça‐preta (Coragyps atratus) que bicavam e alimentavam‐se de tecidos vivos de uma capivara (Hydrochoerus hydrochaeris). A capivara apresentava mobilidade reduzida, com elevada alopecia e ferimentos na região dorsal de seu corpo. Os urubus perseguiram insistentemente a capivara e bicaram diretamente sobre suas feridas para alimentarem‐se de tecido vivo. A capivara sacudiu‐se e tentou morder os urubus e mergulhou em um reservatório para fugir das aves. Assim, concluímos que os comportamentos observados referem‐se a um caso extremo de semiparasitismo entre um grupo de urubus e um mamífero herbívoro silvestre.


Keywords


Brazil; Cleaning behavior; Coragyps atratus; Herbivorous mammal; Hydrochoerus hydrochaeris; Predation attempt; Scavenger; Semiparasitism

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