SEASONAL VARIATION IN BIRD ASSEMBLAGE COMPOSITION IN A DRY FOREST OF SOUTHWESTERN MEXICO

Roberto Carlos Almazán Núñez, Edson Adrián Álvarez Álvarez, Rubén Pineda López, Pablo Corcuera

Abstract


Abstract · Tropical dry forests are characterized by a marked seasonality throughout the year. The response of bird assemblages and species abundance to the seasonal changes of dry forests, as evidenced by bird feeding habits, can contribute to a greater understanding of the ecological processes in this ecosystem. In this study, we estimated variations in richness, abundance and composition of bird assemblages as well as their main feeding habits during two seasons of the year (dry and rainy) in a tropical dry forest in southwestern Mexico. Visual and auditory sampling was performed from February 2010 to February 2011 with a fixed-radius point count method (123 point counts distributed across nine transects). A total of 82 bird species belonging to 28 families were recorded in the study area. Although we found more species and a higher abundance in the dry season than in the rainy season, only the abundance of insectivorous-frugivorous and omnivorous birds was significantly higher. According to an ordination analysis, the composition and abundance of bird assemblage changed seasonally. A total of 21 resident birds were found in the dry season (March–June). Some omnivorous and granivorous birds, such as Streak-backed Oriole (Icterus pustulatus) and Blackchested Sparrow (Peucaea humeralis), were the most abundant species in both seasons. Other species, such as Western Kingbird (Tyrannus verticalis) and Golden-cheeked Woodpecker (Melanerpes chrysogenys), both insectivorous-frugivorous, were also abundant in two seasons. The greater diversity of avian feeding guilds in the dry season could be influenced by the reproductive activity that occur during this season and by the presence of Bursera fruits, as confirmed in other studies.

 

Resumen · Variación estacional en la composición de ensambles de aves en un bosque tropical seco del suroeste de México Los bosques tropicales secos se caracterizan por una marcada estacionalidad climática a lo largo del año. Comprender la respuesta de los ensambles de aves y la abundancia de las especies de acuerdo a sus hábitos de alimentación, respecto a los cambios estacionales en el bosque seco, contribuye al conocimiento de los procesos ecológicos en este ecosistema. En este estudio, estimamos la variación de la riqueza, abundancia y composición de las aves y sus tipos de dieta en dos estaciones del año (secas y lluvias) en un bosque tropical seco al suroeste de México. Se realizaron muestreos visuales y auditivos durante un año (febrero de 2010 a febrero de 2011), con el uso de puntos de conteo de radio fijo (123 puntos distribuidos en nueve transectos). Se registró un total de 82 especies de aves que pertenecen a 28 familias. La estación seca presentó mayor riqueza de especies y abundancia de aves que la estación lluviosa, pero solo la abundancia de las aves insectívoro-frugívoras y omnívoras fue significativamente mayor en la estación seca. De acuerdo al análisis de ordenación, la composición y abundancia del ensamble de aves cambió estacionalmente. Se encontró un total de 21 aves residentes en los meses secos del año, que corresponde a la temporada reproductiva (marzo–junio). Algunas aves omnívoras y granívoras como la calandria dorso rayado (Icterus pustulatus) y el zacatonero pecho negro (Peucaea humeralis) fueron las más abundantes en ambas temporadas. Otras especies como tirano pálido (Tyrannus verticalis) y carpintero enmascarado (Melanerpes chrysogenys), ambas insectívoro-frugívoras, también fueron abundantes en las dos estaciones. La mayor diversidad de gremios alimenticios de las aves en la estación seca podría estar influenciada por las actividades reproductivas que transcurren durante esta temporada, y por la presencia de frutos de Bursera spp., como se ha observado en otros estudios.

Keywords


Balsas basin; Feeding habits; Mexico; Tropical dry forest; Weather seasonality

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