OCCUPANCY, RELATIVE ABUNDANCE, AND ACTIVITY PATTERNS OF GREAT CURASSOW (CRAX RUBRA) IN SOUTHEASTERN MEXICO

Gabriela Pérez-Irineo, Antonio Santos‐Moreno

Abstract


Abstract ∙ The Great Curassow (Crax rubra) plays a key role in the regeneration of Neotropical forests through seed dispersal and predation of several plant species. Due to poaching, habitat loss, and fragmentation, C. rubra is globally at risk, and has become rare or locally extinct throughout of its range. Viable populations may occur in southeastern Mexico, particularly in Los Chimalapas region, in the state of Oaxaca, but this has not yet been verified. Recently, camera traps have been used for ecological studies of cracids, and other birds in the understory of rain forests. Our aim was to document the occupancy, relative abundance, and activity patterns of C. rubra in the understory of a tropical rain forest in Los Chimalapas region, through data gathered from camera traps. We gathered data from 27 camera traps and used occupancy models to analyze the effect of microhabitat on the detection (the probability that at least one individual of a species will be detected, given that the species inhabits the area of interest) and occupancy (the probability that a randomly selected site or sampling unit contains at least one individual of the species) probabilities. The best model indicated that C. rubra detection probability was higher in sites with higher records of a potential predator, the margay (Leopardus wiedii). The occupancy probability of C. rubra was 0.94 (SE = 0.06), and its detection probability ranged from 0.08 (station with zero records of L. wiedii) to 0.79 (stations with 27 records of L. wiedii). This association may be due to L. wiedii tracking the abundance of a potential prey (i.e., C. rubra) or because both species select sites with similar structural components of vegetation. Other models showed lower support, such as those models linking the presence of C. rubra to other predators and human presence. The species was mainly recorded as solitary individuals and showed more frequent activity in the morning and afternoon. The presence of chicks and juveniles suggest that there are suitable conditions for the establishment of a reproductive population of C. rubra in the region. Los Chimalapas still has connections with both, conserved (i.e., Selva El Ocote Biosphere Reserve) and highly deforested areas (i.e., the Uxpanapa region), and should be a priority region for C. rubra conservation.

Resumen ∙ Ocupación, abundancia relativa y patrón de actividad del Hocofaisán (Crax rubra) en el sureste de México El Hocofaisán (Crax rubra) juega un importante papel en la regeneración en los bosques Neotropicales a través de la dispersión y depredación de varias especies de plantas. Debido a la intensa cacería, pérdida de hábitat, y fragmentación, C. rubra está en riesgo y llega a ser rara o extirpada localmente en varias partes de su área de distribución. Se piensa que pueden encontrarse poblaciones viables en el sureste de México, particularmente en la región de Los Chimalapas, en el estado de Oaxaca, pero esto aún no ha sido verificado. Recientemente las trampas cámara han sido usadas para los estudios ecológicos de crácidos y otras aves en el sotobosque de los bosques tropicales. Nuestro objetivo fue documentar la ocupación, abundancia relativa y patrón de actividad de C. rubra en una selva alta en la región de Los Chimalapas, a través de datos generados por las trampas cámara. Obtuvimos datos de 27 sitios con trampas cámara y usamos los modelos de ocupación para analizar el efecto del microhábitat en las probabilidades de detección (probabilidad de que al menos un miembro de la especie sea registrado, dado que la especie habita el área de interés) y ocupación (probabilidad de que un sitio o unidad de muestreo seleccionado al azar contenga al menos un individuo de la especie). El mejor modelo indicó que la probabilidad de detección de C. rubra fue alta en sitios con más registros de un depredador potencial, el margay (Leopardus wiedii). La probabilidad de ocupación de C. rubra fue 0.94 (SE = 0.06) y la probabilidad de detección varió de 0.08 (sitios sin registros de L. wiedii) a 0.79 (sitios con 27 registros de L. wiedii). Esta asociación puede deberse a que L. wiedii sigue a una presa potencial abundante (i.e., C. rubra) o porque ambas especies seleccionan sitios con componentes estructurales similares de la vegetación. Otros modelos mostraron un soporte bajo, tales como aquellos donde la presencia de C. rubra está ligada a otros depredadores y a la presencia humana. La especie fue principalmente registrada como individuos solitarios y mostró actividad más frecuente en la mañana y tarde. La presencia de crías y jóvenes sugiere que hay condiciones adecuadas para el establecimiento de una población reproductiva de esta especie en la región. Los Chimalapas aún tiene conexión con áreas conservadas (i.e., Reserva de la Biosfera Selva El Ocote) y altamente deforestadas (i.e., Uxpanapa), y debe ser una región prioritaria para la conservación del C. rubra


Keywords


Camera traps; Chimalapas; Cracidae; Mexico; Tropical rain forest; Understory

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