OBSERVATIONS OF BIRDS FEEDING ON THE FRUIT OF A SUCCESSIONAL TREE, TOPOBEA MULTIFLORA, IN SOUTHWESTERN COSTA RICA

William R. Haffey, Michael De Lea, Brian Walker

Abstract


Abstract ∙ We observed several individuals of a tropical fruiting tree, Topobea multiflora (Melastomataceae), to determine the diversity and prevalence of bird species that use this plant as a food source. Conducted on the south Pacific slope of Costa Rica, these observations are of interest because T. multiflora, though it grows in early successional habitat, attracts many bird species typically associated with mature forest. Most of these species are potential candidates for dispersing the small seeds of mature forest species as they leave the forest to feed on the fruit of T. multiflora. In this study, we recorded 477 observations of 24 species belonging to seven families feeding on T. multiflora fruit during ten count periods of observation. The family Thraupidae (tanagers) had both the highest proportion of feeding observations (65.8%) and the greatest diversity of all visiting taxa (13 species). The five species with the highest overall prevalence (prevalence >5%) were Silver‐throated Tanager (Tangara icterocephala), Cherrie’s Tanager (Ramphocelus costaricensis), Thick‐billed Euphonia (Euphonia laniirostris), Common Bush‐tanager (Chlorospingus ophthalmicus), and Bay‐headed Tanager (Tangara gyrola). Our results suggest that several species of Neotropical frugivores, because of their relationship to T. multiflora, may be considered indicator species of ongoing forest regeneration in southwestern Costa Rica.

 

Resumen ∙ Observaciones de especies de aves alimentándose de frutos de Topobea multiflora en el sudoeste de Costa Rica Observamos varios ejemplares de árboles con frutos de la especie Topobea multiflora (Melastomataceae) para determinar la diversidad y prevalencia de las especies de aves que se alimentan de esta planta. Estas observaciones, realizadas en la pendiente sud‐Pacifica de Costa Rica, son de interés ya que T. multiflora, si bien crece en hábitats con disturbio o en regeneración, atrae muchas especies generalmente asociadas a bosques maduros. La mayoría de estas especies son candidatos potenciales para la dispersión de semillas de especies de plantas de bosques maduros cuando se alejan del bosque para alimentarse de los frutos de T. multiflora. En este estudio, registramos 477 observaciones de alimentación de frutos de T. multiflora, correspondientes a 24 especies pertenecientes a siete familias. La familia Thraupidae (tangaras) presento la mayor abundancia (341 observaciones) y la mayor riqueza de especies (13 especies). Las cinco especies con mayor prevalencia (> 5%) fueron: Tangara goliplateada (Tangara icterocephala), Tangara costarricense (Ramphocelus costaricensis), Eufonia piquigruesa (Euphonia laniirostris), Clorospingo común (Chlorospingus ophthalmicus) y Tangara cabecibaya (Tangara gyrola). Nuestros resultados sugieren que varias especies de aves frugívoras Neotropicales, debido a que frecuentan plantas de T. multiflora, podrían ser consideradas especies indicadoras de procesos de regeneración de bosques. 


Keywords


Costa Rica; Dispersal; Forest succession; Frugivory; Fruit consumption; Thraupidae; Topobea multiflora

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