BREEDING AND MOLT PATTERNS OF THE COMMON GROUND‐DOVE (COLUMBINA PASSERINA) IN XERIC, UNPREDICTABLE ENVIRONMENTS OF VENEZUELA

Carlos Bosque, María Alexandra García-Amado, María Andreína Pacheco

Abstract


Abstract ∙ In non‐migratory birds the annual cycle is composed of two critical events, breeding and molt, spaced by quiescent periods. Breeding in arid environments is frequently dependent on rainfall, but arid environments have unpredictable and irregular precipitation; therefore, birds of arid environments are thought to maintain their reproductive system in a partially or fully activated state to responding rapidly to favorable conditions. Molt most commonly follows the end of reproduction. We studied the annual cycle of the Common Ground‐dove (Columbina passerina) for 15 months in arid scrub of Venezuela by determining gonadal sizes and maturation state, and by scoring wing, tail and body molt. As expected, both sexes underwent a brief period of gonadal regression of only about one month during the dry season, and maintained a partly or fully active reproductive system during the rest of the year. Breeding of Common Ground‐doves was associated to rainfall, but not exclusively so; testicular recrudescence began in advance of the rains and gonadal cycles of both sexes followed more closely the year’s precipitation rather than the long‐term rainfall pattern. Although birds maintained an extended period of reproductive readiness, they bred during limited periods; yet, differences in reproductive activity between the same months of consecutive years showed their temporal flexibility and opportunistic breeding. Common Ground‐doves molted throughout the year with no synchrony among individuals, replaced one primary per wing at a time, with no temporal overlap, and did not have a definite prebasic molt period of primary replacement. Lack of overlap in feather replacement would allow minimizing instantaneous energy and nutrient demands and lessening strain in birds that molt while breeding. Our results indicate that molt and breeding overlapped extensively at population and individual levels. Common Ground‐doves in xeric environments further illustrate the diversity of life histories of tropical birds in relation to ecological conditions.

Resumen ∙ El patrón de reproducción y muda de la Tortolita Grisácea (Columbina passerina) en ambientes xéricos e impredecibles de Venezuela En aves no migratorias el ciclo anual se compone de dos eventos críticos, la reproducción y la muda, separados por períodos de quiescencia. La reproducción en ambientes áridos depende con frecuencia de las lluvias, pero los ambientes áridos tienen precipitación impredecible e irregular; por lo tanto, se considera que las aves de ambientes áridos mantienen su sistema reproductivo en un estado parcial o totalmente activado para responder rápidamente a condiciones favorables. La muda habitualmente ocurre al final de la reproducción. Estudiamos el ciclo anual de la Tortolita Grisácea (Columbina passerina) durante 15 meses en matorrales áridos de Venezuela mediante la determinación del tamaño y maduración de las gónadas, y el registro de la muda de alas, cola y cuerpo. De acuerdo a lo esperado, ambos sexos mostraron un breve período de regresión gonadal de alrededor de un mes durante la tempo‐ rada seca, y mantuvieron parcial o totalmente activado su sistema reproductivo durante el resto del año. La reproducción de la Tortolita Grisácea estuvo asociada con la lluvia pero no exclusivamente con esta; la recrudescencia testicular comenzó antes de las lluvias y los ciclos gonadales de ambos sexos siguieron más fielmente la precipitación del año de estudio que el patrón de lluvias a largo plazo. Aunque las aves mantuvieron un período prolongado de disposición a la reproducción, se reprodujeron durante períodos limitados. Sin embargo, las diferencias en la actividad reproductiva entre los mismos meses de años consecutivos demostraron la flexibilidad temporal y reproducción oportunista. Las Tortolitas Grisáceas mudaron durante todo el año sin sincronía, reemplazando una primaria por ala a la vez, sin solapamiento temporal y sin mostrar un período de muda prebásica definido de reemplazo de las primarias. La ausencia de solapamiento les permitiría minimizar las demandas instantáneas de energía de nutrientes y reducir el estrés en individuos que mudan mientras se reproducen. Nuestros resultados indicaron que la muda y la reproducción se superponen ampliamente tanto a nivel poblacional como individual. Las Tortolitas Grisáceas en ambientes xerófitos ilustran aún más la diversidad de historias de vida de las aves tropicales en relación con sus condiciones ecológicas.


Keywords


Annual cycle; Columbidae; Molt‐breeding overlap; Molt rate; Opportunistic breeding

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