LA CALIDAD DEL NÉCTAR AFECTA LA CONDUCTA TERRITORIAL Y DE FORRAJEO EN HEMBRAS DEL COLIBRÍ LUCIFER (CALOTHORAX LUCIFER): UN EXPERIMENTO

Ubaldo Márquez Luna, Carlos Lara, Raúl Ortiz-Pulido

Abstract


Resumen ∙ Los colibríes para vivir dependen de la energía que les brinda el néctar floral, un recurso  variable espacial y temporalmente. Por ello, deben recabar información sobre su cantidad y calidad en las flores que visitan. Esta información moldea la toma de decisiones durante el forrajeo en los colibríes. En el presente estudio analizamos el efecto de la exposición previa a una fuente de volumen constante de néctar pero de calidad variable, sobre el comportamiento de defensa contra intrusos durante el forrajeo de hembras del Colibrí Lucifer (Calothorax lucifer). Para probarlo realizamos experimentos de campo utilizando bebederos con tres calidades energéticas de néctar (baja, media y alta). Registramos la frecuencia de encuentros agonísticos contra intrusos a lo largo de treinta días de exposición a los bebederos y el éxito de forrajeo de los intrusos en los bebederos. A lo largo de los días la probabilidad de defensa aumentó en las hembras que establecieron territorios en torno a bebederos con néctar de media y alta calidad, pero disminuyó para los bebederos con néctar de baja calidad. Además, el número de intrusos no exitosos fue mayor en torno a los bebederos con néctar de media y alta calidad. Nuestros resultados sugieren que las hembras de Calothorax lucifer pueden modificar su conducta agonística y de forrajeo a lo largo del tiempo de acuerdo a la experiencia e información que reúnen sobre la calidad de los recursos presentes en el ambiente.  

Abstract ∙ Nectar quality affects foraging and territoriality in female Lucifer Hummingbirds (Calothorax lucifer): an experiment Hummingbirds depend for survival on the energy contained in nectar, a resource that shows both spatial and temporal variation. Therefore, they should gather information on the quantity and quality of the flowers they visit, which should affect decision‐making of hummingbirds during their foraging. In the present study, we analyzed the effect of prior exposure to a source of constant volume of nectar, but of varying quality (sugar concentration), on the territorial behavior against intruders of female Lucifer Hummingbirds (Calothorax lucifer) during foraging. We carried out field experiments using feeders containing three different qualities of nectar (low, medium, and high energy). We recorded the frequency of agonistic encounters with intruders over thirty days of exposure to the feeders and the foraging success of the intruders on feeders. Throughout the study the probability of defense against intruders increased in females, who established territories around nectar feeders with medium and high quality nectar, but decreased for those with territories around low quality nectar feeders. In addition, the number of unsuccessful intruders was greater around medium and high quality feeders. Our results suggest that females of Calothorax lucifer can modify their agonistic and foraging behavior throughout time in accordance to experience and gather information about the quality of resources present in the environment.


Keywords


Agonistic behavior; Calothorax lucifer; Foraging decision; Hummingbird interactions; Learning; México; Nectar quality; Territoriality

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