OVERLAP IN MOLT AND BREEDING PHENOLOGY IN THE HISPANIOLAN WOODPECKER (MELANERPES STRIATUS)

Holly Garrod,  Joshua B. LaPergola

Abstract


Abstract ∙ Molt patterns, often useful for determining age of individuals and, hence, demographic structure of a population, are generally poorly known for resident Neotropical birds. Neotropical woodpeckers are no exception to this latitudinal bias. We focused on the Hispaniolan Woodpecker (Melanerpes striatus) to study molt in regards to age and phenology. The objectives of this study were: (1) to provide the first description of the Hispaniolan Woodpecker’s molt pattern, and (2) to describe the relationship of molt within the breeding phenology. For six consecutive breeding seasons (March–July) from 2012 to 2017, we monitored a color‐banded population of the Hispaniolan Woodpeckers in a mid‐elevation (~ 600 m a.s.l.) landscape of wet forest fragments and cattle pastures in the Dominican Republic. We analyzed standardized photos taken during banding sessions to characterize patterns of retained and replaced feathers, resulting in an accurate method for aging. We found similarities in primary covert replacement and differences in secondary replacement patterns to those of congeners. Breeding birds, regardless of sex, were just as likely to be molting as non‐breeding birds showing breeding‐molt overlap. We suggest possible reasons for this pattern occurring in primarily tropical avian taxa including ample availability of resources and parasitism defense. This is one of the only studies to document this on an individual rather than population level.

Resumen ∙ Sobreposición de la fenología de muda y la reproducción del carpintero de la española (Melanerpes striatus)   Los patrones de muda, comúnmente utilizados para determinar la edad de los individuos y, por lo tanto, la estructura demográfica de una población, son poco conocidos para las aves residentes Neotropicales. Los pájaros carpinteros tropicales no son una excepción a este sesgo latitudinal. Nos centramos en el Carpintero de La Española (Melanerpes striatus) para estudiar la muda tanto en lo que respecta a la edad y la fenología. Los objetivos de este estudio fueron: (1) presentar la primera descripción del patrón de muda del Carpintero de la Española y (2) describir su relación con la fenología reproductiva. Durante seis temporadas reproductivas consecutivas, de marzo a julio, desde el 2012 a 2017, monitoreamos una población de Carpinteros de la Española marcados con anillos de color, en un paisaje de elevación media (~ 600 m s.n.m) compuesto por fragmentos de bosque húmedo y pasturas en la República Dominicana. Analizamos las fotos tomadas de manera estandarizada durante el anillamiento para identificar patrones retención y reemplazo de plumas viejas y nuevas. En base a estos resultados desarrollamos un método exacto para determinar la edad. Encontramos similitudes en los patrones del reemplazo de las cubiertas primarias y diferencias en patrones de reemplazo de secundarias con patrones descriptos para otras especies del género. No hubo diferencia en la probabilidad de encontrar muda en de pájaros carpinteros reproductores y los no reproductores, demostrando la superposición de muda y reproducción. Sugerimos causas por las cuales éste patrón ocurre principalmente aves tropicales, incluyendo un incremento en la disponibilidad de recursos y mecanismos de defensa de parásitos. Este es uno de los pocos estudios que documentan este patrón en un nivel individual en vez de población.

Keywords


Aging; Breeding phenology; Dominican Republic; Life history; Molt pattern; Melanerpes striatus; Picidae; Prebasic molt; Preformative molt

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