TROPICAL FRUGIVOROUS BIRDS MOLT AND BREED IN RELATION TO THE AVAILABILITY OF FOOD RESOURCES

Maya Sonnenschein Faccio, Vagner Araujo Gabriel, Marco Aurélio Pizo

Abstract


ABSTRACT ∙ Few studies have investigated how the abundance of food resources influences the phenology of the annual cycles of tropical birds. Frugivorous birds are good models for such investigation because the abundance of their main food types, fruits and arthropods, vary independently from each other. We investigated how the consumption and availability of fruits and arthropods are related to breeding and molt cycles of frugivorous birds in a fragmented landscape of the Brazilian Atlantic forest. We recorded the occurrence of brood patches and the molting of flight feathers in mist‐netted birds, from which we also analyzed the contents of fecal samples. Using nonparametric and parametric correlation tests we investigated the relationships among breeding and molt stage with the availability of fruits and arthropods. We found that the availability of fruits and arthropods fluctuates temporally and independently, but both food sources have shortage periods, apparently more pronounced for fruits. During periods when fruit was scarce, birds relied more heavily on arthropods as food. Incubation occurred when fruit availability was high, whereas the molt period that followed was coincident with the availability of arthropods. Although our observational study does not permit definite conclusions regarding the relationship between food availability and the timing of the annual cycle events investigated, it is suggestive that avian breeding and molt cycles coincide with fruit and arthropod availability, respectively. Together with arthropods, fruits are important for nestlings of frugivorous birds, and protein from arthropods may be especially important for the development of new feathers.

RESUMO ∙ Relação entre disponibilidade de alimento, muda de penas e reprodução de aves frugívoras Poucos estudos abordaram a influência da abundância de recursos alimentares sobre a fenologia do ciclo anual de aves tropicais. Aves frugívoras são bons modelos para esse propósito porque as abundâncias dos seus principais alimentos, frutas e artrópodes, podem variar no tempo de maneira independente. Neste trabalho investigamos como os ciclos de muda de penas de voo e reprodução estão relacionados com a disponibilidade e o consumo de frutos e artrópodes em uma paisagem fragmentada de Mata Atlântica. Para isso registramos a ocorrência de placa de choco e mudas nas penas de voo de aves capturadas em redes de neblina e sua relação temporal com a disponibilidade de frutos e artrópodes amostrados nas áreas das redes. A disponibilidade de frutos e artrópodes apresentaram flutuações temporais independentes, porém ambos apresentaram períodos de escassez, aparentemente mais pronunciado para os frutos. Durante períodos de escassez de frutos, as aves consumiram mais artrópodes. O período de incubação ocorreu quando a disponibilidade de frutos era maior, enquanto a muda de penas coincidiu com o período de maior disponibilidade de artrópodes. Embora nosso estudo observacional não permita conclusões definitivas sobre a relação entre a disponibilidade de alimentos e os eventos de ciclo anual investigados, é sugestivoque os períodos de reprodução e muda tenham coincidido com maior disponibilidade de frutos e artrópodes, respectivamente. Juntamente com artrópodes, frutos podem ser importantes para a criação dos filhotes das aves frugívoras, enquanto proteína proveniente dos artrópodes pode ser especialmente importante para o desenvolvimento de novas penas.

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Keywords


Arthropod availability; Atlantic Forest; Brazil; Breeding cycle; Diet; Fecal samples; Flight feather molt; Fruit availability; Frugivorous birds; Thraupidae; Turdidae; Tyrannidae; Vireonidae

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