INTERSPECIFIC PARENTAL CARE BY A RUFOUS‐COLLARED SPARROW (ZONOTRICHIA CAPENSIS) AT A NEST OF THE PALE‐BREASTED THRUSH (TURDUS LEUCOMELAS) PARASITIZED BY A COWBIRD (MOLOTHRUS BONARIENSIS)

Augusto Florisvaldo Batisteli, Hugo M. P. de Morais Sarmento

Abstract


ABSTRACT ∙ Interspecific parental care (IPC) in birds, when one individual helps to rear the offspring of another species, is rare outside the context of brood parasitism. Reports of IPC addressed to non‐brood‐parasitic bird species are mostly anecdotal, and in some cases have been explained as a non‐adaptive response to the begging calls of interspecific nestlings in the vicinity of the helper's own nest. Here, we report a case study of a Rufous‐collared Sparrow (Zonotrichia capensis) feeding three nestlings in a Pale‐breasted Thrush (Turdus leucomelas) nest, including one Shiny Cowbird (Molothrus bonariensis) nestling. The combined feeding rate of the nest owners was not significantly different from that of the helper, which fed all nestlings and removed their fecal sacs. To our knowledge, this is the first IPC case reported for South America, and we hypothesize that parasite begging sounds are one of the proximate causes of this behavior.

RESUMO ∙ Cuidado parental interespecífico por um tico‐tico (Zonotrichia capensis) em um ninho de sabiá‐barranco (Turdus leucomelas) parasitado por um chopim (Molothrus bonariensis) Cuidado parental interespecífico (IPC) em aves, quando um indivíduo ajuda a criar filhotes de outra espécie, é raro fora do contexto de parasitismo de ninhada. Registros de IPC direcionado a espécies de aves que não são parasitas de ninhada são geralmente anedóticos, e em alguns casos têm sido explicados como uma resposta não adaptativa às vocalizações dos filhotes de outras espécies na vizinhança do ninho do ajudante. Nesse estudo, registramos um estudo de caso de um tico‐tico (Zonotrichia capensis) alimentando três ninhegos em um ninho de sabiá‐barranco (Turdus leucomelas), incluindo um ninhego de chopim (Molothrus bonariensis). A taxa de alimentação combinada dos parentais não diferiu significativamente daquela do ajudante, que alimentou todos os ninhegos e removeu seus sacos fecais. Ao nosso conhecimento, este é o primeiro IPC registrado na América do Sul, e nós hipotetizamos que os chamados do parasita estão entre as causas próximas deste comportamento.


Keywords


Adoption; Behavior; Brood parasitism; Helper; Misdirected parental care

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