ARTHROPODS IN THE DIET OF THE BIRD ASSEMBLAGE FROM A FORESTED RURAL LANDSCAPE IN NORTHERN CHILOÉ ISLAND, CHILE: A QUANTITATIVE STUDY

César Muñoz, Silvina Ippi, Juan L. Celis, Daniel Salinas, Juan J. Armesto

Abstract


Abstract ∙ Knowledge of bird diets is important to understand population fluctuations and the persistence of bird com‐ munities in changing landscapes. However, there is a general lack of quantitative information about the composition of bird diets at the community level in the Neotropics. Although consumption of fruits and seeds by birds has been well documented for forest ecosystems in southern South America, consumption of arthropods has received less attention, despite their relevance in bird diets. Here we describe and evaluate the presence and diversity of arthropods consumed by members of different dietary guilds of the avian community from temperate forests and rural land‐ scapes in northern Chiloé Island, Chile (42°S). We estimated the proportion of arthropods consumed by all bird species captured using mist nests in a mixed rural landscape, and identified arthropods at the order level, based on remains contained in bird droppings. In addition, we estimated trophic diversity for those bird species with the highest number of samples. Arthropod remains were prevalent in dropping contents for nearly all sampled species (17 out of 18 captured species), indicating that arthropod consumption is broadly distributed in the avian assemblage. The insectivorous Chilean swallow (Tachycineta leucopyga) had the highest average number of arthropods per sample but the lowest arthropod diversity. On the contrary, the highest arthropod diversity in droppings corresponded to the insectivorous House Wren (Troglodytes aedon). The omnivorous species, Austral Blackbird (Curaeus curaeus) and White‐ crested Elaenia (Elaenia albiceps) consumed mainly Coleoptera. Finally, arthropod orders found in droppings varied among bird species from the same and between dietary guilds.

 

Resumen ∙ Artrópodos en la dieta del ensamble de aves que habitan el paisaje rural del norte de la Isla de Chiloé, Chile La información sobre los distintos componentes de la dieta de aves resulta relevante para entender las variaciones poblacionales y la subsistencia de comunidades ante la modificación del paisaje. Sin embargo, a la fecha, falta información cuantitativa sobre la composición de la dieta a nivel comunitario en el Neotrópico. A pesar de que el consumo de frutas y semillas por aves ha sido bien documentado para los ecosistemas templados del sur, el consumo de artrópodos ha recibido menos atención a pesar de su relevancia en la dieta de las aves. En este trabajo describimos y evaluamos la diversidad de artrópodos en la dieta de miembros de distintos gremios tróficos de la comunidad de aves de los bosques templados del sur de Sudamérica en el norte de la Isla de Chiloé, Chile (42°S). Para cada especie de ave capturada, estimamos la composición y la diversidad trófica de artrópodos en la dieta en base al análisis de heces. Registramos el consumo de artrópodos en 17 de las 18 especies capturadas, sugiriendo que el consumo de artrópodos está ampliamente distribuido en la comunidad de aves analizada. La Golondrina chilena (Tachycineta leucopyga), especie insectívora, tuvo el mayor número de artrópodos promedio por muestra y, a la vez, la menor diversidad de órdenes de artrópodos en su dieta. Por el contrario, el Chercán (Troglodytes aedon), especie insectívora, registró la mayor diversidad de artrópodos consumidos. Entre las especies omnívoras, tanto el Tordo (Curaeus curaeus) como el Fio‐fio (Elaenia albiceps), consumieron principalmente coleópteros. Finalmente, los órdenes de artrópodos registrados variaron entre aves pertenecientes al mismo gremio así como también entre distintos gremios tróficos. 


Keywords


Dietary guild; Insectivorous birds; Omnivorous birds; Trophic diversity

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