HABITAT ASSOCIATIONS OF LAND BIRDS IN FERNANDO DE NORONHA, BRAZIL

Luiz A. M. Mestre, Andrei L. Roos, Juliana Rechetelo

Abstract


ABSTRACT Fernando de Noronha is one of few archipelagos of Brazil. These islands harbor five species of land birds: two introduced species (House Sparrow, Passer domesticus, and Cattle Egret, Bubulcus ibis), one widespread dove (Eared Dove, Zenaida auriculata) and two endemic passerines. The two endemic species, Noronha Vireo (Vireo gracilirostris) and Noronha Elaenia (Elaenia ridleyana), have been classified as ‘Near Threatened’ and ‘Vulnerable’, respectively. Here, we quantified the abundance of land birds and correlated it to habitat features to assess potential habitat preferences. We carried out 120 five‐minute point counts in October 2009, and correlated bird abundance with percentages of woodland, bushes, low herbs, bare ground, and man‐made habitats in each sample. The abundance of Noronha Vireo and Noronha Elaenia was positively correlated with woodland and bushes cover. The Eared Dove was associated to sites with bare ground, the House Sparrow with man‐made habitats, and the Cattle Egret with low vegetation sites. Abundances of Noronha Vireo and Noronha Elaenia were significantly higher in sites with natural vegetation than in human‐influenced areas. The association between these species and areas with high native vegetation cover highlights their potential vulnerability to human disturbance.

 

RESUMO ∙ Associações entre os ambientes e as aves terrestres de Fernando de Noronha, Brasil

Fernando de Noronha é um dos poucos arquipélagos do Brasil. Estas ilhas abrigam cinco espécies de aves terrestres: duas espécies introduzidas (Passer domesticus e Bubulcus ibis), uma pomba com ampla distribuição (Zenaida auriculata) e duas espécies de passeriformes endêmicos (Vireo gracilirostris e Elaenia ridleyana). Estas duas espécies são classificadas como “quase ameaçada” (V. gracilirostris) e “vulnerável” (E. ridleyana). Neste estudo, quantificamos a abundancia das aves terrestres e correlacionamos com as características de habitat do arquipélago de Fernando de Noronha. Fizemos 120 pontos de escuta de cinco minutos em outubro de 2009, comparamos a abundancia de aves com a porcentagem de ambientes contendo vegetação árvobórea, arbustos, vegetação rasteira, solo aberto e construções amostradas em um raio de 25m. A abundancia de V. gracilirostris e de E. ridleyana é positivamente correlacionada com porcentagem de cobertura de árvores e arbustos. A abundancia de Z. auriculata está positivamente correlacionada com a porcentagem de solo aberto, a abundancia de P. domesticus com construções e de B. ibis com a porcentagem de vegetação rasteira. As abundancias de V. gracilirostris e E. ridleyana são significativamente maiores em locais com vegetação conservada, distante das vilas. As associações entre as esp


Keywords


Abundance; Brazil; Bubulcus ibis; Elaenia ridleyana; Fernando de Noronha; Habitat preference; Passer domesticus; Vireo gracilirostris; Zenaida auriculata

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