DOMESTIC FOWL IN THE DIET OF THE BLACK‐AND‐CHESTNUT EAGLE (SPIZAETUS ISIDORI) IN THE EASTERN ANDES OF COLOMBIA: A POTENTIAL CONFLICT WITH HUMANS?

Santiago Zuluaga, María Ángela Echeverry-Galvis

Abstract


ABSTRACT ∙ Large birds of prey, such as the Black‐and‐chestnut Eagle (Spizaetus isidori), are among the most threatened species, due to their high habitat requirements as top predators. In order to develop effective conservation plans for this group, more detailed knowledge of the different aspects of their biology and interaction with human communities is required. We evaluated the nestling diet of the Black‐and‐chestnut Eagle for three breeding periods using three different methods in the rural area of Gachalá‐Cundinamarca, on the eastern slope of the Eastern Cordillera of Colombia. In addition, we surveyed people living in the study area to assess the existence of potential eagle‐ human conflicts. Of the eight taxa recorded as prey, the Andean Guan (Penelope montagnii) was the most frequent (40%), while the House Chicken (Gallus gallus) contributed the greatest biomass (47%). Our surveys reveal an estimated yearly loss of one to two domestic fowl individuals per household, with 57% of owners surveyed claimed to have suffered losses. According to the survey results, inhabitants would prefer not to have the eagle breeding close to their houses (< 10 km), and would consider killing eagles if they preyed upon more than five domestic fowl individuals a year. To reduce the threat and the current human‐eagle conflict in the area, it is important to consider “win‐win” strategies, some of which are already being studied in the area, such as birdwatching initiatives.

RESUMEN ∙ Depredación de aves de corral por el Águila Crestada (Spizaetus isidori): ¿un potencial conflicto con humanos?

Especies de grandes rapaces como el Águila Crestada (Spizaetus isidori), se encuentran dentro de las especies con mayores amenazas en términos poblacionales debido a los altos requerimientos de hábitat que presentan en su función de depredadores tope. Para elaborar planes efectivos de conservación en este grupo se requiere de un cono‐ cimiento más detallado de diferentes aspectos de su biología y de su interacción con las comunidades humanas. Por medio del seguimiento a dos nidos de una pareja reproductiva de Águila Crestada evaluamos la dieta aportada por los adultos al pichón, durante tres periodos reproductivos utilizando tres metodologías diferentes, en la zona rural del municipio de Gachalá‐Cundinamarca, flanco oriental de la Cordillera Oriental de Colombia. Asimismo, realizamos encuestas a habitantes de la zona para evaluar el potencial conflicto reportado entre pobladores y águilas. De los ocho taxa que registramos como presas, la Pava Andina (Penelope montagnii) fue la presa más frecuente (40%), mientras que la Gallina (Gallus gallus) presento la mayor contribución de biomasa (47%). Cincuenta y siete por ciento de los encuestados dicen haber sufrido pérdidas anuales de gallinas, entre 1 y 2 por casa. Según la encuesta realizada, los residentes prefieren no tener la especie cerca de sus viviendas (< 10 km), y considerarían cazar las águilas si estas capturan más de 5 aves de corral al año. Con el ánimo de mitigar el conflicto que se presenta entre el águila y las personas, es importante considerar algunas opciones bajo un esquema de resolución beneficiosa para águilas y humanos, algunas de las cuales ya se están implementando en la zona, como el turismo de observación de aves.


Keywords


Andes;  Black‐and‐Chestnut Eagle;  Colombia; Diet; Domestic Fowl; Human Conflict;  Persecution; Spizaetus isidori

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