NESTING BIOLOGY OF THE BLUE-AND-WHITE SWALLOW (PYGOCHELIDON CYANOLEUCA) IN NORTHEASTERN ECUADOR

Ethan Linck, Heidi Huber, Harold Greeney, Kimberly Sheldon

Abstract


Abstract · The Blue-and-white Swallow (Pygochelidon cyanoleuca) is found in open country from Costa Rica to Patagonia. With a broad geographic range and both migratory and resident subspecies, P. cyanoleuca likely exhibits substantial variation in life history and breeding biology. Here, we present data on its nesting in northeastern Ecuador. From the years 2003–2009 we made general observations of breeding biology and detailed observations at 16 nests. We measured dimensions of four nests, took a time series of size and mass measurements on 12 eggs and five nestlings, and videotaped 110.5 hours of behavior at one nest. We found that nesting activity occurred from June to January, with no records in July. Mean measurements (cm ± SD) of four nests were: outer diameter, 11.3 ± 1.0; outer height, 3.5 ± 0.7; inner diameter, 5.3 ± 0.5; inner depth, 2.6 ± 0.3. Clutch size was always three eggs that were a plain white color or had very small, light brown speckles. Twenty-seven eggs of unknown age had mean measurements of 17.4 ± 0.6 mm long, 12.7 ± 0.3 mm wide. A subset of 12 eggs with accurate mass data weighed 1.4 ± 0.1 g. Based on observations of two color-banded birds at a nest, both adults provisioned young. We recorded a feeding rate at the nest of 6.1 feeds per nestling-hour. These data are largely consistent with previous studies of P. cyanoleuca and Hirundinidae more broadly.

Resumen · Biología de nidificación de la Golondrina Azul y Blanco (Pygochelidon cyanoleuca) en el noreste de Ecuador La Golondrina Azul y Blanco se distribuye en campo abierto desde Costa Rica hasta la Patagonia. Debido a este amplio rango geográfico y a que existen tanto subespecies migratorias como residentes, es probable que P. cyanoleuca muestre una variación sustancial en su biología básica e historia de vida. En el presente estudio presentamos datos de la biología reproductiva de esta especie en el noreste de Ecuador. Durante los años 2003–2009 hicimos observaciones generales sobre la biología reproductiva de 16 nidos. Tomamos mediciones de las dimensiones de cuatros nidos, mediciones de series cronológicas de doce huevos y cinco pichones, y grabamos en video comportamiento en un nido por 110,5 horas. Encontramos actividad reproductiva entre Junio y Enero, sin registros en Julio. Las dimensiones (media ± DE, cm) para los cuatros nidos fueron 11,3 ± 1,0 en el diámetro exterior, 3,5 ± 0,7 en altura, 5,3 ± 0,5 en el diámetro interior, y 2,6 ± 0,3 en profundidad. El tamaño de puesta fue tres huevos en todos los nidos, y los huevos fueron completamente blancos o presentaron pequeños puntos café claro. Las dimensiones de 27 huevos sin fechas fueron 17,4 ± 0,6 mm en el largo, 12,7 ± 0,3 mm en ancho. Para una submuestra de huevos con datos de peso precisos la media fue 1,4 ± 0,1 g. En base a dos adultos anillados, observamos que los dos sexos proveyeron alimento al nido. Los pichones fueron alimentados a razón de 6,1 visitas por hora. Estos datos son consistentes en gran parte con investigaciones anteriores de P. cyanoleuca y la familia Hirundinidae en general.


Keywords


Andes; Egg dimensions; Feeding rates; Hirundinidae; Life history; Nesting biology; Nestlings

Full Text:

PDF

Refbacks

  • There are currently no refbacks.