OBSERVATIONS ON THE RANGE AND NESTING BIOLOGY OF THE MEXICAN ENDEMIC RUFOUS-CAPPED BRUSH-FINCH (ATLAPETES PILEATUS PILEATUS)

Harold Francis Greeney, Jeff Port, Charles van Riper III

Abstract


Abstract ∙ The Rufous-capped Brush-finch (Atlapetes pileatus) is a species endemic to Mexico, whose breeding biology has received little attention. We studied two nests of the nominate subspecies from the mountains of southern Sonora. Nests were untidy, broad, open cups, placed in low, thick vegetation. Clutch size at one nest consisted of three immaculate white eggs. The second nest contained two Brush-finch nestlings and one cowbird (Molothrus sp.) nestling. Both parents brought food to the nestlings, but delivered significantly more food to the cowbird nestling. Most of our observations of nest architecture, egg coloration, and adult behaviors are consistent with previous descriptions for Rufous-capped Brush-finch and other members of the genus Atlapetes. This is the first report of cowbird brood-parasitism on the Rufous-capped Brush-finch, as well as the first confirmed record of breeding by this species in Sonora.

Resumen ∙ Observaciones sobre el rango y biología reproductiva del Atlapetes Gorrirrufo (Atlapetes pileatus pileatus) El Atlapetes Gorrirrufo (Atlapetes pileatus) es una especie endémica de México cuya biología reproductiva ha recibido poca atención. Estudiamos dos nidos de la subespecie nominal en las montañas del sur de Sonora. Los nidos eran tazas abiertas, desordenadas, anchas, y colocados en vegetación baja y espesa. El tamaño de postura en un nido era de tres huevos blancos inmaculados. El segundo nido contenía dos polluelos del Atlapetes Gorrirrufo y un polluelo del tordo (Molothrus sp.). Ambos padres llevaron comida a los pichones, entregando significativamente más comida al polluelo del tordo. La mayoría de nuestras observaciones sobre la arquitectura de los nidos, la coloración de los huevos y los comportamientos de los adultos son congruentes con las descripciones anteriores del Atlapetes Gorrirrufo y otros miembros del género Atlapetes. Este es el primer informe de parasitismo de nido de Atlapetes Gorrirrufo por un pájaro tordo, así como el primer registro confirmado de la reproducción de esta especie en Sonora.


Keywords


Atlapetes pileatus; Cowbird; Egg; Molothrus; Natural history; Nest; Nestling; Rufous-capped Brush-finch; Sonora

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