CURRENT DISTRIBUTION, HABITAT USE, AND BREEDING RECORDS OF THE HOUSE SPARROW (PASSER DOMESTICUS) IN VENEZUELA

Cristina Sainz‐Borgo, Sandra Giner, José A. González‐Carcacía, Sabina Caula, Fidel Escola Bracho,  Juan Carlos Fernández‐Ordóñez, Cheyla Hernández, Marieta Hernández,  Gedio Marín‐Espinoza,  Lermith Torres, Adriana Rodríguez-Ferraro

Abstract


ABSTRACT ∙ The House Sparrow (Passer domesticus, Passeridae), native to Eurasia and northern Africa, was introduced to the Americas and Australia where it inhabits mainly urban environments. The objective of this study was to determine the distribution of the House Sparrow in Venezuela from our own observations and data reported in personal communications, published material, and eBird records. House Sparrows were recorded for first time in Venezuela in 1996 at the port of La Guaira. Since then, records have increased, and we found 133 records of the House Sparrow until July 2015, in the states of Falcón, Zulia, Vargas, Miranda, Carabobo, Anzoátegui, and Los Roques Archipelago. The states of Falcón and Vargas included the greatest number of records, and 2015 was the year with the most records. Most sightings occurred in urban areas of coastal Venezuela. House Sparrows were recorded within three protected areas: Refugio de Fauna Silvestre de Cuare (Falcón), Refugio de Fauna Silvestre y Reserva de Pesca Ciénaga de los Olivitos (Zulia), and Parque Nacional Archipiélago Los Roques. Two records for Caracas, one for Barquisimeto and another for Margarita Island, need confirmation. Breeding was confirmed in five states where the House Sparrow is currently present, and records indicated that the nesting season extends from February to November. Most nests (84%) were located in man‐made structures, but two breeding records included a nesting colony in cavities of an exotic palm (Phoenix sp.) in Falcón and a nest under a pile of dead coral fragments in Los Roques Archipelago. We found evidence of foraging on new food items from two coastal trees (Conocarpus erectus and Coccoloba uvifera). Formal research and long‐term surveys are required to assess the functional ecological role of this exotic species in the avian communities of Venezuela.  

RESUMEN ∙ Distribución actual, uso de hábitat y registros reproductivos del Gorrión Común (Passer domesticus) en Venezuela El Gorrión Común (Passer domesticus, Passeridae), nativo de Eurasia y el norte de África, fue introducido en gran parte de América y Australia, donde ocupa principalmente hábitats urbanos. El objetivo de este trabajo consistió en determinar la distribución del Gorrión Común en Venezuela con base en nuestras observaciones y datos reportados en comunicaciones personales, material publicado y registros en eBird. Los Gorriones Comunes se registraron por primera vez en Venezuela en 1996 en el puerto de La Guaira. Desde entonces, el número de registros se ha incrementado y nosotros encontramos 133 registros de Gorrión Común fechados hasta el julio de 2015 para los estados Falcón, Zulia, Vargas, Miranda, Carabobo, Anzoátegui y el Archipiélago de Los Roques. Los estados con mayor número de registros fueron Falcón y Vargas, y el año con el mayor número de registros fue 2015. La mayor parte de los avistamientos se realizaron dentro de áreas urbanas en la costa de Venezuela. Se registraron gorriones en tres áreas protegidas: el Refugio de Fauna Silvestre de Cuare (Falcón), el Refugio de Fauna Silvestre y Reserva de Pesca Ciénaga de los Olivitos (Zulia) y el Parque Nacional Archipiélago Los Roques. Dos reportes de avistamientos para Caracas, uno para Barquisimeto y otro para la Isla de Margarita requieren confirmación. La reproducción fue confirmada en cinco de los estados donde el Gorrión Común está presente actualmente, y los registros indican que la época reproductiva se extiende de febrero a noviembre. La mayoría de los nidos (84%) se ubicaron en estructuras hechas por el hombre, pero dos registros reproductivos incluyen una colonia de anidación en cavidades de una palma exótica (Phoenix sp.) en Falcón, y un nido bajo una pila de fragmentos de coral muerto en el Archipiélago de Los Roques. Encontramos nueva evidencia de alimentación con ítems de dos árboles costeros (Conocarpus erectus y Coccoloba uvifera). Estudios formales y monitoreo a largo plazo son necesarios para evaluar el rol ecológico funcional de esta especie exótica en las comunidades de aves en Venezuela.


Keywords


Breeding; Distribution; Expansion; House Sparrow; Invasion; Passer domesticus; Venezuela

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