PATTERNS OF NEST ORIENTATION IN THE GOLDEN BILLED SALTATOR (SALTATOR AURANTIIROSTRIS) IN CENTRAL ARGENTINA

Alejandro Alberto Schaaf, Tobias Rojas, Agustín Diaz, Susana Peluc

Abstract


Abstract · In birds, nest location defines the microclimatic conditions for the development of eggs and nestlings. In general, direct solar radiation and wind are the main determinants of bird nest orientation patterns. In this study, we analyzed the orientation pattern of nests of the Golden-billed Saltator (Saltator aurantiirostris) in central Argentina. The nests were mainly oriented towards the north side of the substrate plant, with greater concealment from the south and west. Nest mean orientation in the species matches the conditions of higher solar radiation in the plant, although the vegetation concealment from above and west may compensate for the high exposure to solar radiation in the species. Nests were also placed in sites further from the foliage edge and were supported by more branches, variables that may be associated with reduced risk of nest predation. Overall our results show that the selection of nesting sites in the Golden-billed Saltator may involve a number of decisions to maximize microclimatic conditions that may aid the thermoregulation of eggs and nestlings, while minimizing the risk of nest predation.

 

Resumen · Patrón de orientación de los nidos de Pepitero de collar (Saltator aurantiirostris) en el centro de Argentina En las aves la ubicación del nido define las condiciones microclimáticas para el desarrollo de los huevos y los pichones. En general, la radiación solar directa y el viento son los principales determinantes de los patrones de orientación del nido de las aves. En este estudio analizamos el patrón de orientación de los nidos de Pepitero de Collar (Saltator aurantirostris) en el centro de Argentina. Encontramos que los nidos naturales estaban orientados hacia el lado norte de la planta soporte, con un alto porcentaje de cobertura superior y del oeste. La orientación media de los nidos coincide con las condiciones de mayor radiación solar dentro de la planta, sin embargo la cubierta vegetal ayuda a compensar la alta exposición solar. Los nidos estaban colocados en sitios más alejados del borde foliar de la planta y sostenidos por más ramas, variables que pueden asociarse con un menor riesgo de depredación de nidos. En general, nuestros resultados muestran que la selección de sitios de anidación en el Pepitero de Collar puede implicar una serie de decisiones para maximizar las condiciones microclimáticas que ayuden a la termorregulación de huevos y pichones, al mismo tiempo que se minimiza el riesgo de depredación de nidos.


Keywords


Argentina; Microclimate; Neotropic; Nest orientation; Nest protection; Saltator aurantirostris; Solar radiation

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