SEASONAL CHANGES IN BIRD ASSEMBLAGES OF A FOREST-STEPPE ECOTONE IN NORTH PATAGONIA

Victor Rodolfo Cueto, Cristian A. Gorosito

Abstract


Abstract ∙ We studied seasonal variation in a community of birds inhabiting a forest–steppe ecotone of north Patagonia. We analyzed changes in species richness, species composition and total abundance, and, at the species level, we evaluated differences in breeding and molting seasonality. The bird assemblage showed a low seasonal variation in richness and total abundance, but a great change in species composition between spring–summer and fall–winter. The change in species composition did not lead to changes in richness and total abundance, due to the presence of abundant species that visit the area in different seasons. At the species level, resident birds and short distance migrants tended to begin breeding earlier than long distance migrants, and those bird species began to molt body and flight feathers after breeding. Therefore, we found a low overlap between these two energetically demanding activities. Elaenia albiceps, the only long-distance migrant species, did not molt body and flight feathers in our study area. Our results highlight the importance of bird movements in response to seasonal variations in the availability of resources, which promote migration or local displacements of birds.

 

Resumen ∙ Cambios estacionales en los ensambles de aves en un ecotono bosque–estepa del norte de Patagonia Estudiamos las variaciones estacionales en una comunidad de aves que habitan el ecotono bosque-estepa del norte de Patagonia. Analizamos los cambios en la riqueza de especies, la composición de especies y la abundancia total, y a nivel de las especies, evaluamos las diferencias en la estacionalidad reproductiva y de muda. El ensamble de aves mostró pocas variaciones estacionales en la riqueza y abundancia total, pero un notable cambio en la composición de especies entre la primavera–verano y el otoño–invierno. El cambio en la composición de especies no promovió variaciones estacionales en la riqueza y la abundancia total, debido a la presencia de especies abundantes que visitan el área en las diferentes estaciones. A nivel de las especies, las aves residentes y migrantes de corta distancia tendieron a comenzar la reproducción antes que las migrantes de larga distancia, y aquellas especies de aves comenzaron la muda de plumas del cuerpo y del ala al finalizar la reproducción. Por lo cual encontramos una baja superposición de estas dos demandantes actividades. Elaenia albiceps, la única especie migradora de larga distancia, no presentó muda corporal o del plumaje de vuelo en nuestra área de estudio. Nuestros resultados remarcan la importancia del movimiento de las aves en respuesta a las variaciones en la disponibilidad de recursos, que promueven la migración o el desplazamiento local de las aves.


Keywords


Argentina; Breeding season; Migration; Molting season; Seasonality; Species richness; Species composition

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