EFECTOS DE LA VARIACIÓN HIDROLÓGICA SOBRE LA DINÁMICA POBLACIONAL DEL FLAMENCO AUSTRAL (PHOENICOPTERUS CHILENSIS) EN EL SITIO RAMSAR LAGUNA DE LLANCANELO, MENDOZA, ARGENTINA

Leandro Manuel Alvarez, Pablo A. Meglioli, Juan A. Rivera, Lucas O. Bianchi, Sebastián Martín, Heber Sosa

Abstract


Resumen ∙ Los humedales conforman hábitats donde el agua cumple un rol fundamental en la estructura de los ecosistemas y en la dinámica de las poblaciones. En el sur de Mendoza (Argentina), la Laguna de Llancanelo constituye un sitio Ramsar de importancia a nivel continental que alberga una gran diversidad de aves, destacándose por su abundancia el Flamenco Austral (Phoenicopterus chilensis). El monitoreo de especies, en el largo plazo, y su vinculación con la variabilidad hidrológica en los humedales resulta esencial para desarrollar mejores estrategias de protección y manejo de la fauna y su entorno. En este trabajo se evalúa la relación entre la abundancia y nidificación del Flamenco Austral con las variaciones en el tamaño de la Laguna de Llancanelo, definido como la superficie del espejo de agua. El tamaño de la laguna se estimó a partir de un índice aplicado a imágenes Landsat, el MNDWI (Modified Normalized Difference Water Index) desde 1987 a 2016. La información disponible, mediante censos, permitió realizar un análisis de 30 años de datos de abundancia y eventos de cría de Flamencos Australes. Los resultados muestran que la abundancia de flamencos y la superficie del espejo de agua tuvieron una relación positiva y lineal hasta los 80 km2. A partir de este tamaño lagunar, se encontró un punto de quiebre, a partir del cual al aumentar el área del humedal, el número de individuos disminuye significativamente. Por su parte, las colonias de cría se establecen cuando hay mayor abundancia de individuos. El monitoreo a largo plazo puede complementar el manejo de los recursos hídricos del tramo superior de la cuenca y la conservación del Flamenco Austral en la Laguna de Llancanelo.

 

Abstract ∙ Effects of hydrological variation on the population dynamics of Chilean Flamingo (Phoenicopterus chilensis) at the Ramsar site Llancanelo lagoon, Mendoza, Argentina Wetlands are habitats where water plays a fundamental role in the structuring of ecosystems and population dynamics. In the south of Mendoza (Argentina), the Llancanelo lagoon constitutes a Ramsar site of continental importance and hosts a great diversity of birds, the Chilean Flamingo (Phoenicopterus chilensis) being particularly abundant. The monitoring of species, in the long term, and its link with the hydrological variability in wetlands is essential to develop strategies for the protection and management of wildlife and its environment. Here we evaluated the relationship between abundance and breeding of the Chilean Flamingo with the variations of Llancanelo lagoon size, defined as the surface covered by water. The size of the lagoon was estimated from an index applied to Landsat images, the MNDWI (Modified Normalized Difference Water Index), from 1987 to 2016. The available information allowed a 30-year analysis of data on the abundance of flamingos and breeding events. The results show that breeding colonies are established when there are large concentrations of individuals. The abundance of flamingos and the water surface area have a positive and linear relationship up to a lake size of 80 km2. Beyond this threshold, if the area of the wetland increases, the number of individuals decreases significantly. Long-term monitoring can complement the management of water resources in the upper reaches of the basin and the conservation of Chilean Flamingos in the Llancanelo lagoon.


Keywords


Argentina; Chilean Flamingo; Habitat measuring; Population dynamics; Remote Sensing

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