TREE‐CAVITY NESTING IN BUFF‐WINGED CINCLODES (CINCLODES FUSCUS) POPULATIONS FROM NORTHWESTERN ARGENTINE PATAGONIA

Valeria Susana Ojeda

Abstract


ABSTRACT Cinclodes ovenbirds (Furnariidae) inhabit open habitats of South America, usually near water. The Buffwinged Cinclodes (C. fuscus) was recently recognized as a separate species, and data on its natural history are scarce. This species breeds in Patagonia and winters further north in Argentina and adjacent countries, although some populations in Chile breed in the Andes and winter on the Pacific coast. The few nests that have been described were placed in holes on cliffs, bridges, and road cuts in open Patagonian landscapes. Based on these data, the species is considered a typical representative of the genus (i.e., open habitat, ground‐nesting ovenbird), and potential associations with forests have not been documented. Here I report on the breeding habits of C. fuscus in native forests of northwestern Argentine Patagonia, where these birds are regular summer residents. On the course of a long‐term (1998–2016) research on the cavity‐nesting birds of north Patagonian forests, I found 51 nests in 26 nesting cavities located in large lenga (Nothofagus pumilo) trees. Most nesting cavities were reutilized in different years. No nests were found in other substrates. This is the first time that consistent tree hole‐nesting is documented for any species of Cinclodes. Future studies should determine whether differences in nesting behavior (ground nesting vs. tree‐hole nesting) are explained by behavioral plasticity or represent patterns of genetic differentiation between forest and steppe C. fuscus populations.

 

RESUMEN Nidificación en huecos de árboles por la Remolinera Común (Cinclodes fuscus) en el noroeste de la Patagonia Argentina

Las especies del género Cinclodes (Furnariidae) son habitantes terrestres de campos abiertos de Sudamérica, generalmente cerca del agua. La Remolinera Común (C. fuscus) se reproduce en Patagonia y pasa el invierno más al norte en Argentina y países limítrofes, mientras que algunas poblaciones chilenas se reproducen en los Andes y en invierno descienden a la costa del Pacífico (migradores altitudinales). Cinclodes fuscus ha sido definida como especie separada de otras remolineras recientemente, y los datos sobre su historia natural son escasos. Los pocos nidos documentados se encontraban en oquedades a baja altura en acantilados, puentes y barrancos, en ambientes abiertos de Patagonia. En base a estos datos, la especie es considerada como una fiel representante del género (especie que nidifica a baja altura en áreas abiertas) y posibles asociaciones con ambientes de bosque han sido ignoradas. Aquí describo los hábitos de nidificación de C. fuscus en bosques del noroeste Patagónico (Argentina), donde la especie es residente estival. Durante un estudio de largo plazo (1998–2016) de las aves que nidifican en huecos de árboles en bosques de Patagonia norte localicé 51 nidos en 26 cavidades de grandes árboles de lenga (Nothofagus pumilio). La mayoría de las cavidades fue reutilizada en diferentes años. Ningún nido fue encontrado en sustratos de otro tipo. Esta es la primera documentación de nidificación generalizada en cavidades arbóreas de Cinclodes. Futuros estudios deberían determinar si las diferencias en hábitos reproductivos entre poblaciones de esta especie se explican sólo por una plasticidad comportamental, o representan patrones de diferenciación genética entre poblaciones de C. fuscus de bosque y de estepa.

Keywords


Breeding behavior; Cavity‐nesting; Forest; Furnariidae; Nothofagus; Ovenbird; Patagonia

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