AGE DETERMINATION OF CAPTIVE CHILEAN FLAMINGO (PHOENICOPTERUS CHILENSIS) CHICKS BASED ON PLUMAGE CHARACTERISTICS

Maria Cecilia Chiale, Diego Montalti, René Maragliano

Abstract


Abstract ∙ Many aspects of the breeding biology of the Chilean Flamingo (Phoenicopterus chilensis) are still unknown. We studied captive breeding Chilean Flamingos at La Plata Zoo, Buenos Aires, Argentina between February and July 2014 to document chick‐aging methods based on molt and coloration of bare parts, such as beak and legs. The development of young was divided in three age categories: 1. Chick (less than 15 days old), with white down and salmon‐ pink beak and red coral legs. 2. Pre‐juvenile (1–3 months old), birds covered with gray down (due to a combination of a double down coat) and when the white down falls, a brownish down coat is more evident. In this stage, the beak had darkened and the legs turned dark gray. 3. The last category is the juvenile (4–5 months old), characterized by the presence of vaned feathers, dorsal feathers are pale brown with a dark raquis, underparts are white and inner coverts have a pale‐salmon coloration; the beak is curved and has a blueish base with a charcoal gray tip and legs are pale gray. The information presented in this study may help to age young Chilean Flamingos in the wild.

Resumen ∙ Criterios para determinar la edad de pollos de Flamenco Austral (Phoenicopterus chilensis) en cautiverio basadas en características del plumaje Varios aspectos de la biología reproductiva del Flamenco Austral (Phoenicopterus chilensis) son aún desconocidos. Estudiamos una colonia en cautiverio de Flamencos Australes pertenecientes al Zoológico de La Plata; Buenos Aires, Argentina entre febrero y julio de 2014 para obtener criterios para determinar la edad de los pollos basados en la coloración del plumaje y de las partes desnudas, como pico y patas. El desarrollo de los pollos se dividió en tres categorías: 1. Pollo (menos de 15 días de edad), cubiertos por plumón blanco, pico de color salmón‐rosado y patas rojo coral. 2. Pre‐juvenil (1–3 meses), cubiertos por plumón gris (debido a la combinación de una doble capa de plumón). A medida que el desarrollo avanzó, el plumón blanco se perdió y el plumón de color pardo se hizo más evidente. En este estadio, el pico se oscureció y las patas se tornaron de color gris oscuro. 3. La última categoría, el juvenil (4–5 meses), se caracterizó por la presencia de plumas, las plumas dorsales son de color marrón pálido con un raquis oscuro, las plumas ventrales son blancas y las coberteras inferiores son salmón pálidas. El pico es curvo y tiene una base azulada con la punta gris y las patas tienen una coloración gris pálida. La información presentada en este trabajo provee ayuda para categorizar a los jóvenes de esta especie y puede ser de utilidad en estudios demográficos.


Keywords


Chilean Flamingo; Chick aging; Juvenile; Mesoptile; Neoptile; Phoenicopteridae; Plumage development

Full Text:

PDF

Refbacks

  • There are currently no refbacks.