UPDATING THE DISTRIBUTION RANGE OF THE ENDANGERED BLACK‐POLLED YELLOWTHROAT (GEOTHLYPIS SPECIOSA)

Alejandro Pérez Arteaga, Tiberio Monterrubio Rico, Oliverio Delgado Carrillo, Javier Salgado Ortiz, Ramón Cancino Murillo

Abstract


Abstract ∙  The endemic and endangered Black‐polled Yellowthroat (Geothlypis speciosa) resides in freshwater marshes within the Transvolcanic Belt in central Mexico. A decade‐long extensive survey (2005–2015) on 238 wetlands within the historical species’ range revealed that surviving populations are confined to five wetlands of central western Mexico. We provide an updated assessment of the actual distribution range of the species, including extant populations on the following wetlands: Ciénegas del Lerma, Lake Cuitzeo, Lake Yuriria, Lake Pátzcuaro, and Lake Zirahuén (a previously unreported location). The Cuitzeo, Yuriria, and Pátzcuaro populations are assumed to correspond to the distribution area of the limnatis subspecies, whereas the easternmost population confirmed at Ciénegas del Lerma correspond to the distribution area of the speciosa subspecies. We estimated the overall habitat availability for the species at 94.95 km2, and more than half (59.2%) of it is found at Lake Cuitzeo, while Lake Zirahuén holds the lowest extent (≤ 1%). The species long term survival will require urgent actions that include: (a) protection and restoration of marsh habitat for all the wetlands where the species remains, (b) implementation of specific controls for burning and illegal harvesting of aquatic plants, (c) an estimate of the population size at the five remaining sites, (d) an assessment of the degree of isolation among the remaining populations, (e) confirmation of its presence at Ciénega de Tláhuac, and (f) reintroduction to man‐made and restored wetlands within the historical range. Research effort should continue to determine basic ecological requirements, the degree of inbreeding, and nesting requirements for all extant populations.

Resumen ∙ Actualizando el rango de distribución de la Mascarita Transvolcánica (Geothlypis speciosa) La Mascarita Transvolcánica (Geothlypis speciosa), una especie endémica y en peligro de extinción, reside en humedales del Eje Neovolcánico Transversal en el centro de México. Un muestreo a lo largo de una década (2005 a 2015) en 238 humedales dentro de su rango histórico, reveló que la mayoría de las poblaciones sobrevivientes se encuentran en cinco humedales del centro occidente de México. Proveemos una evaluación actualizada del rango de distribución de la especie, incluyendo poblaciones existentes en los siguientes humedales: Ciénegas del Lerma, Lago Cuitzeo, Laguna de Yuriria, Lago de Pátzcuaro y Lago Zirahuén (una localidad no reportada previamente). Asumimos que las poblaciones de Cuitzeo, Yuriria y Pátzcuaro corresponden al área de distribución de la subespecie limnatis, mientras que la población más oriental confirmada en Ciénegas del Lerma corresponde al área de distribución de la subespecie speciosa. Estimamos la disponibilidad de hábitat para la especie en 94,95 km2, más de la mitad (59,2%) encontrándose en Lago Cuitzeo, mientras que Lago Zirahuén mantiene la más baja (≤ 1%). La sobrevivencia a largo plazo de la especie requerirá acciones urgentes que incluyan: (a) protección y restauración de hábitat en todos los humedales donde la especie permanece, (b) implementación de controles específicos para quemas y cosecha ilegal de plantas acuáticas, (c) una estimación del tamaño poblacional en los cinco sitios restantes, (d) una evaluación del grado de aislamiento entre las poblaciones restantes, (e) la confirmación de su presencia en Ciénega de Tláhuac y (f) reintroducción a humedales artificiales y restaurados dentro del rango histórico de distribución. Los esfuerzos de investigación deben continuar para determinar los requerimientos ecológicos básicos, el grado de endogamia y los requerimientos de anidación en todas las poblaciones existentes.


Keywords


Conservation; Distribution; Geothlypis speciose; Mexico; Threatened species; Wetlands

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