NESTING ECOLOGY OF THE ENDANGERED CHILEAN WOODSTAR (EULIDIA YARRELLII)

Cristián F Estades, Ilenia Lazzoni, Juan Aguirre

Abstract


Abstract ∙ The Chilean Woodstar (Eulidia yarrellii) is a critically endangered hummingbird of the Atacama desert in northern Chile, with a population estimate of around 320 individuals in 2017. To generate useful information for the design of population-recovery actions, we conducted a study of the nesting ecology of the species between 2006 and 2008. Our specific goals were to provide a quantitative description of the species breeding habitat, to describe the basic breeding biology of the species, and to assess the current levels of nesting success. Most of our work was conducted in the valleys of Azapa and Vitor, two of the three last valleys where the species is known to persist. Although we recorded some juveniles in Azapa, we only observed the species nesting in one site in Chaca (Vitor valley), in a small (1.4 ha) olive grove where 13–20 simultaneous nests were found during the studied breeding seasons. Nesting occurs in September–October, and its timing is apparently synchronized with the flowering of chañar (Geoffroea decorticans). The species has a particularly long breeding period with an average of 48 days (17 d for the egg stage, 31 d for the nestling stage). The Mayfield index of nest success ranged from 21–44%. The probability of nest failure was significantly higher closer to the feeding areas. The implications of our results for a habitat restoration program are discussed, particularly the different requirements of females and males.

 

Resumen ∙ Ecología reproductiva del Picaflor de Arica (Eulidia yarrellii), una especie amenazada El Picaflor de Arica (Eulidia yarrellii) es un colibrí críticamente amenazado del desierto de Atacama en el norte de Chile, con una población estimada en el año 2017 de alrededor 320 individuos. Para generar información útil para el diseño de acciones de recuperación de la especie, entre 2006 y 2008 realizamos un estudio sobre la ecología de nidificación de la especie. Los objetivos específicos fueron proporcionar una descripción cuantitativa del hábitat de nidificación, describir la biología reproductiva y evaluar el éxito de nidada de la especie. La mayor parte de nuestro trabajo se realizó en los valles de Azapa y Vitor, dos de los tres últimos valles donde aún persiste la especie. Aunque hemos registrado algunos juveniles en Azapa, sólo observamos nidificación de la especie en un sitio en Chaca (valle Vitor), en un pequeño olivar (1,4 ha) donde se encontraron 13–20 nidos simultáneos para las temporadas de nidificaciones estudiadas. El período reproductivo ocurre en septiembre-octubre, está aparentemente sincronizado con el florecimiento del chañar (Geoffroea decorticans). La especie tiene un período de cría particularmente largo con un promedio de 48 días (17 días de incubación, 31 días los polluelos permanecen en el nido). El índice de Mayfield de éxito de las nidadas varió entre 21 y 44%. La probabilidad de fracaso del nido fue significativamente mayor más cerca de las áreas de alimentación. Se discuten las implicaciones de nuestros resultados para un programa de restauración de hábitat para la especie, particularmente las diferencias entre los requerimientos de los machos y las hembras.


Keywords


Atacama desert; Breeding habitat; Chile; Endangered species; Hummingbirds; Nesting site; Nest success

Full Text:

PDF

Refbacks

  • There are currently no refbacks.