BREEDING BEHAVIOR OF A REINTRODUCED PAIR OF ANDEAN CONDOR (VULTUR GRYPHUS) IN THE CENTRAL ANDES OF COLOMBIA

Juan Sebastián Restrepo-Cardona, Fausto Sáenz-Jiménez, María Ángela Echeverry-Galvis, Alejandro Betancur, Andrés F. Quintero, Pablo A. López

Abstract


Abstract · Between 1989–2013, 69 Andean Condors (Vultur gryphus) were reintroduced in eight sites in the Andes of Colombia. Due to the lack of monitoring programs, little is known about the ecology and biology of these reintroduced populations. We present the first observations on a reintroduced breeding pair. For 36 months, we examined the breeding behavior of a pair of condors in a nest cave in the central Andes of Colombia. In June 2013, we observed a chick of about 6–7 months of age in the nest cave. The most remarkable outcomes of these observations are (1) that females spend more time guarding the chick whereas (2) males focus on guarding the nest cave. While the chick was in the nest cave (80 h of observations), the female was present in the vicinity of the nest cave and attended the chick for a longer time period than the male. However, in the absence of a chick or eggs (880 h of observations), the male was observed more often in the vicinity of the nest cave than the female. Nevertheless, we found no significant differences in vigilance patterns between the sexes. Intraspecific interactions of the Andean Condor with other raptors in the area were recorded during the observation period of this study. We make some predictions on the timing of reproduction of condors based on this reintroduced pair in Colombia and compare them with those reported elsewhere. Tracking released populations of condors is essential to ensure the positive impact of reintroduction efforts.

 

Resumen · Comportamiento reproductivo de una pareja reintroducida de Cóndor Andino (Vultur gryphus) en la cordillera Central de Colombia Entre 1989–2013, 69 individuos de Cóndor Andino (Vultur gryphus) fueron liberados en ocho núcleos de repoblación en la región andina de Colombia. Debido a la falta de seguimiento de estas liberaciones, se conoce poco sobre la biología y ecología de la especie en esos núcleos de repoblación. Presentamos la primera información de seguimiento del comportamiento reproductivo de una pareja en los núcleos de repoblación. Por un periodo de 36 meses examinamos el comportamiento reproductivo de esa pareja en un nido encontrado en la cordillera Central de Colombia. En junio de 2013 registramos la presencia de un polluelo de aproximadamente seis a siete meses de edad en el nido. Mientras el polluelo estuvo en el nido (80 h de observación), la hembra permaneció dentro de la vecindad e interactuó por más tiempo con el polluelo en comparación con el macho. En ausencia de polluelo o postura (880 h de observación), el macho permaneció dentro del territorio por un mayor número de horas en comparación con la hembra, aunque estas diferencias no fueron estadísticamente significativas. Registramos interacciones interespecíficas directas entre el Cóndor Andino y rapaces que ingresaron a su área de anidación. El seguimiento de las poblaciones de cóndor liberadas es clave para garantizar el impacto positivo de los esfuerzos de reintroducción como herramienta para la conservación.


Keywords


Conservation; Intraspecific interactions; Nest cave; Vultur gryphus

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