IMPORTANCIA DE LOS DESCARTES PESQUEROS EN LA DIETA DE LA GAVIOTA COCINERA (LARUS DOMINICANUS) EN EL GOLFO SAN JORGE, PATAGONIA

Diego Ricardo González Zevallos, Cristian Marinao, Pablo Martín Yorio

Abstract


Resumen ∙ El consumo del descarte pesquero en el mar es actualmente un importante componente en la ecología alimentaria de muchas especies de gaviotas. Los estudios de dieta son clave para evaluar la contribución relativa del descarte en su ecología trófica, así como empezar a comprender los potenciales efectos de la actividad pesquera sobre sus parámetros reproductivos y dinámica poblacional. El presente estudio analiza la composición dietaria de Gaviotas Cocineras (Larus dominicanus) que reproducen en la costa norte del Golfo San Jorge, Chubut, Argentina, durante la temporada de cría de 2007 en tres localidades de reproducción: Isla Vernacci Sudoeste (45°11’S, 66°31’O), Isla Felipe (45°04’S, 66°19’O) e Isla Laguna (45°02’S, 65°53’O). A su vez se seleccionaron tres períodos de muestreo: incubación, pichones pequeños y pichones grandes. Las muestras de dieta se obtuvieron mediante lavado estomacal. Los resultados obtenidos en las tres colonias analizadas confirman que en las costas del norte de Patagonia la Gaviota Cocinera es una especie generalista y oportunista que durante la temporada reproductiva se alimenta de una amplia variedad de presas, principalmente de peces e invertebrados marinos. Durante la etapa de pichones grandes, la frecuencia de ocurrencia de peces se incrementó mientras que la de poliquetos disminuyó. Los peces fueron las presas más frecuentes en el Golfo San Jorge, representados mayormente por la merluza común (Merluccius hubbsi), una especie de hábitos demersales, y que por lo tanto se encuentra, en general, inaccesible para un depredador de superficie como la Gaviota Cocinera. Es altamente probable que las merluzas comunes provengan mayormente del descarte pesquero. Futuros estudios deberían evaluar los patrones espacio‐temporales en la distribución de las embarcaciones pesqueras y su relación con la proporción de descartes pesqueros en la dieta de las Gaviotas Cocineras.

Abstract ∙ Importance of fishery discards in the diet of Kelp Gull (Larus dominicanus) at Golfo San Jorge, Patagonia The consumption of fishery discards at sea is currently an important component in the feeding ecology of many gull species. Diet studies are key to assess the relative contribution of discards in their trophic ecology, and to start to understand the potential effects of fishing activities on their breeding parameters and population dynamics. The present study analyzes the dietary composition of Kelp Gulls (Larus dominicanus) breeding on the northern coast of Golfo San Jorge, Chubut, Argentina, during the 2007 breeding season in three sites: Isla Vernacci Sudoeste (45°11’S, 66°31’O), Isla Felipe (45°04’S, 66°19’O) and Isla Laguna (45°02’S, 65°53’O). Three sampling periods were selected: incubation, small chicks and large chicks. Diet samples were obtained through stomach flushing. The results obtained in the three colonies analyzed confirm that on the northern Patagonian coast the Kelp Gull is a generalist and opportunistic species that feeds during the breeding season on a wide variety of prey, mainly fish and marine invertebrates. During the large chick stage, frequency of occurrence of fish increased while that of polychaetes decreased. Fish were the most frequent prey in the Golfo San Jorge, represented mainly by the Argentine hake (Merluccius hubbsi), a demersal species that is in general inaccessible for surface predators like the Kelp Gull. It is highly likely that Argentine hake consumed by Kelp Gulls comes mainly from fishing discards. Future studies should evaluate spatio‐temporal patterns in the distribution of fishing vessels and their relation with the proportion of fishery discards in Kelp Gull diet.


Keywords


Argentina; Diet; Feeding ecology; Fishery discards; Golfo San Jorge; Larus dominicanus; Merluccius hubbsi

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