LEUKOCYTE PROFILE AND BODY CONDITION OF THE HOUSE FINCH (HAEMORHOUS MEXICANUS) IN TWO SITES WITH DIFFERENT LEVELS OF URBANIZATION IN CENTRAL MEXICO

Pilar Carbó‐Ramírez, Iriana Zuria

Abstract


Abstract  ∙  Urban birds are exposed to many potentially detrimental factors including human disturbance, noise, changes in predator communities, exposure to toxins, etc., which may influence their health and reproductive success. Some physiological indices provide immediate measures to evaluate the effects of human‐induced disturbances on birds and may offer information on the ability of populations to adapt to these disturbances. In this study we compared leukocyte profile (cellular immunity) and the H/L ratio (heterophils/lymphocytes) in House Finches (Haemorhous mexicanus) captured at two sites with different levels of urbanization in central Mexico. A total of 73 individuals were captured, 41 at the highly urbanized site and 32 at the site with lower urbanization. In general, we did not find differences in the H/L ratios, although some leukocyte parameters differed between sites. Birds captured at the site with higher urbanization had higher percentages of lymphocytes and eosinophils, which may be a response to parasitic illness. The proportions of basophiles were higher in individuals captured at the site with lower urbanization, which suggests physiological stress and disease. Even though only two sites were compared in this study, our results suggest an effect of the level of urbanization, and more studies are required that include various sites and that represent different urbanization conditions.

Resumen ∙ Perfil leucocitario y condición corporal del Gorrión Mexicano (Haemorhous mexicanus) en dos sitios con diferente nivel de urbanización en el centro de México Las aves urbanas están expuestas a factores potencialmente perjudiciales incluyendo la perturbación humana, el ruido, cambios en la comunidad de depredadores, el incremento en la depredación, la exposición a toxinas, entre otros, los cuales influyen en su salud y éxito reproductivo. Ciertos índices fisiológicos proveen medidas inmediatas para evaluar los efectos de la perturbación humana en las aves y pueden ofrecer información de las habilidades de las poblaciones para adaptarse a dichas perturbaciones. En este estudio comparamos el perfil leucocitario (inmunidad celular) y la proporción H/L (heterófilos/linfocitos) en el Gorrión Mexicano (Haemorhous mexicanus) en dos sitios con diferente nivel de urbanización en el centro de México. Un total de 73 individuos fueron capturados, 41 en el sitio más urbanizado y 32 en el sitio menos urbanizado. En general, no encontramos diferencias en el índice H/L, sin embargo algunos parámetros leucocitarios difirieron entre sitios. Las aves capturadas en el sitio más urbanizado tuvieron mayor porcentaje de linfocitos y eosinófilos, lo cual puede estar indicando una respuesta a enfermedades parasitarias. El porcentaje de basófilos fue mayor en individuos capturados en el sitio menos urbanizado, lo que sugeriría estrés fisiológico o presencia de enfermedades. A pesar de que sólo fueron comparados dos sitios, los resultados sugieren un efecto del nivel de urbanización, pero se requieren trabajos con un mayor número de réplicas o sitios que representen diferentes condiciones de urbanización.


Keywords


Haemorhous mexicanus; H/L ratio; Leukocyte profile; Immune function; Urbanization level; Mexico

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