BEAK DEFORMITIES IN NORTH PATAGONIAN BIRDS

Cristian Andrés Gorosito, Héctor Gonda, Víctor Rodolfo Cueto

Abstract


Abstract ∙ Within the last decade, many individuals of several bird species with abnormal and strange beaks deformations have been reported from Alaska, United States, and from United Kingdom and Ireland. Different forms of beak deformities were observed, but the causes of these abnormalities are unknown. We report beak deformities in two species of birds in northwestern Patagonia, Argentina: Austral Thrush (Turdus falcklandii) and Patagonian Mockingbird (Mimus patagonicus). Between 2013 and 2016, we captured individuals of White‐crested Elaenia (Elaenia albiceps, N = 305), Rufous‐collared Sparrow (Zonotrichia capensis, N = 119), Austral Thrush (N = 100), Black‐chinned Siskin (Spinus barbata, N = 64), Patagonian Sierra‐Finch (Phrygilus patagonicus, N = 48) and Gray‐hooded Sierra‐Finch (Phrygilus gayi, N = 40) in surroundings of Esquel city, located in western Patagonia, Chubut province, and quantified the prevalence of beak deformities. Only adult Austral Thrushes (5 out of 78; 6.41%) showed abnormal beaks. Neither juvenile thrushes (N = 22) nor the other five species showed beak deformations. Austral Thrushes with beak deformations were also observed and photographed (but not captured) in other areas around the city. We also photographed one Patagonian Mockingbird with an abnormal beak near Las Plumas Village, Chubut province. Beak deformities varied from light to severe, and also in their form. Most of them were characterized by an elongated and often decurved upper mandible, producing an overbite; in other individuals both mandibles were elongated and sometimes crossed or had a pronounced gap. Most affected birds showed signs of improper preening, and one of them was malnourished. All of these characteristics are similar to those described for birds affected by avian keratin disorder in North America. Further research is needed to detect potential presence of other species with beak deformities in Patagonia, to find out possible causes of such deformities, and to determine whether these anomalies are associated with natural habitats or urban environments.

Resumen ∙ Deformidades del pico en aves del norte de Patagonia En la última década se ha informado acerca de individuos de varias especies de aves con picos anormales y extraños en Alaska, Estados Unidos, y en Reino Unido e Irlanda. Se observaron diferentes formas de deformidades del pico, pero las causas de estas anormalidades no se conocen. Reportamos la presencia de dos especies de aves con pico deformado en el noroeste de la Patagonia en Argentina: el Zorzal Patagónico (Turdus falcklandii) y la Calandria Mora (Mimus patagonicus). Entre 2013 y 2016 capturamos individuos de Fiofío Silbón (Elaenia albiceps, N = 305), Chingolo (Zonotrichia capensis, N = 119), Zorzal Patagónico (N = 100), Cabecita Negra Austral (Spinus barbata, N = 64), Comesebo Patagónico (Phrygilus patagonicus, N = 48) y Comesebo Andino (Phrygilus gayi, N = 40) en los alrededores de la ciudad de Esquel, oeste de Patagonia, provincia del Chubut, y cuantificamos la prevalencia de las deformaciones. Solo los zorzales adultos (5 de 78, 6,41%) mostraron picos anormales. Ni los zorzales juveniles (N = 22) ni las otras cinco especies mostraron deformaciones del pico. También se observaron y fotografiaron (pero no se capturaron) zorzales con deformaciones del pico en otras áreas alrededor de la ciudad. Además fotografiamos una Calandria Mora con pico deformado en los alrededores de Las Plumas, provincia del Chubut. Las deformidades del pico variaron en severidad y en forma. La mayoría estaba caracterizada por un pico alargado y una mandíbula superior curvada hacia abajo, produciendo una sobremordida. En otros individuos ambas mandíbulas estaban alargadas y a veces cruzadas o con un espacio importante entre ellas. La mayoría de las aves afectadas mostraron deficiencias en el acicalado de las plumas y una de ellas estaba desnutrida. Todas estas características son similares a las descritas para las aves afectadas por el desorden de queratina aviar en Norte América. Los trabajos futuros deberían evaluar la presencia de otras especies con pico deformado en la Patagonia, determinar la causa de las deformidades y estudiar si podrían estar asociadas al ambiente rural o urbano.


Keywords


Argentina; Austral Thrush; beak morphology; Patagonian forest; Patagonian Mockingbird; Patagonian steppe

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