DIETA ANUAL DEL LECHUZÓN OREJUDO (ASIO CLAMATOR) EN EL LÍMITE AUSTRAL DE SU DISTRIBUCIÓN

Alejandro Víctor Baladrón, María Susana Bó

Abstract


Resumen ∙ El Lechuzón Orejudo (Asio clamator) es una rapaz nocturna que habita ambientes abiertos y arbolados de la región Neotropical. Esta especie ha sido caracterizada como un depredador especializado en la captura de aves y mamíferos en diferentes áreas de su distribución, aunque la mayor parte de los trabajos se basan en registros locales de corto plazo de las presas consumidas. En este trabajo, estudiamos la dieta de A. clamator a lo largo de un año en el sudeste de la región pampeana de Argentina, que corresponde al límite austral de la distribución de la especie. Para esto analizamos 126 egagrópilas recolectadas entre febrero de 2005 y marzo de 2006 en un bosque de tala (Celtis tala). Calculamos las frecuencias numéricas y en biomasa de cada ítem presa y la amplitud de nicho trófico, y comparamos la dieta entre periodos (reproductivo y no reproductivo) mediante el Coeficiente de Concordancia de Kendall. La dieta de A. clamator estuvo dominada por mamíferos tanto en número (78,5% del total de presas) como en biomasa (93,1% de la biomasa total), seguidos en importancia por las aves (21,5% del total de presas). Entre los mamíferos se destacaron los roedores, y en particular Rattus spp., mientras que entre las aves se destacó Myiopsitta monachus, constituyendo el primer reporte de consumo de psitácidos para esta rapaz. La amplitud de nicho trófico para el periodo completo mostró valores medios a bajos. No registramos diferencias en la composición de la dieta entre los diferentes periodos. Nuestros resultados indican que, en el límite más austral de su distribución, A. clamator se comporta como un depredador especializado en vertebrados a lo largo de todo el año, y concuerdan con lo reportado para otras áreas en cuanto a la importancia de las presas grandes (> 100 g) en la dieta de esta especie.

Abstract ∙ Annual diet of the Striped Owl (Asio clamator) in the southernmost boundary of its distribution The Striped Owl (Asio clamator) is a nocturnal raptor that inhabits open and forested habitats of the Neotropical region. This species has been characterized as a specialized predator of birds and mammals in different areas of its distribution range, although most studies are based on local, short‐term records of prey consumed. In this study, we investigated the diet of A. clamator along the year in the southeast of the Pampas region of Argentina, which corresponds to the southernmost boundary of the species distribution range. We analyzed 126 pellets collected between February 2005 and March 2006 in a forest of Celtis tala. We calculated numeric and biomass frequencies of each prey item and the food‐niche breadth, and compared diet composition among periods (breeding and non‐breeding) using Kendall's Coefficient of Concordance. The diet of A. clamator was dominated by mammals in terms of numeric (78.5% of total prey) and biomass frequencies (93.1% of total biomass), followed in order of importance by birds (21.5% of total prey). Rodents were the most important prey among mammals, particularly Rattus spp., whereas among birds the most important prey was Myiopsitta monachus, representing the first record of consumption of parrots by this raptor. Food‐niche breadth showed moderate to low values for the whole period. We did not detect differences in diet composition between the different periods. Our results indicate that, at the southernmost boundary of its distribution range, A. clamator behaves as a specialized predator of vertebrates throughout the year, in agreement with reports from other areas regarding the importance of big‐sized prey (> 100 g) in the diet of this species.


Keywords


Argentina; Diet composition; Food‐niche breadth; Pampas region; Prey frequency; Prey size;  Raptor; Striped Owl; Tala forest

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