ECOLOGÍA REPRODUCTIVA DEL BOBO CAFÉ (SULA LEUCOGASTER) EN TRES ISLAS DEL PACÍFICO TROPICAL MEXICANO

Salvador Hernandez Vazquez, Eric Mellink, José Alfredo Castillo‐Guerrero, Ricardo Rodríguez‐Estrella, José Ángel Hinojosa‐Larios, Víctor Hugo Galván‐Piña

Abstract


Resumen ∙ El Bobo Café (Sula leucogaster) es un ave marina que anida en islas de mares tropicales y subtropicales. En el Pacífico mexicano ha sido objeto de varios estudios, pero, aún se conoce muy poco de la dinámica poblacional de sus colonias y la influencia de variables oceánicas sobre ellas. Estudiamos la ecología reproductiva del Bobo Café en tres islas del Pacífico mexicano: Pajarera y Cocinas, en Bahía Chamela, Jalisco y Peña Blanca, en Colima. Realizamos visitas mensuales a cada isla de enero de 2008 a diciembre de 2009. En 2008 hubo más nidos que en 2009, el número máximo estimado de parejas reproductoras en cada año (2008 y 2009 respectivamente) fue de 724 y 758 en Cocinas, 895 y 1,071 en Pajarera y 15,215 y 15,801 en Peña Blanca. Observamos nidos activos durante todo el año, pero la mayor densidad en ambos años ocurrió de abril a julio, coincidiendo con valores más altos de la temperatura superficial del mar y más bajos de concentración de clorofila a. El periodo reproductivo estuvo asociado con la presencia de masas de agua cálida, lo que es opuesto al patrón observado en colonias del Golfo de California, pero coincide con la presencia de peces migratorios. Así, los ajustes en la fenología reproductiva parecen asociados con condiciones locales favorables para la crianza de pollos (disponibilidad local de ciertas presas) durante el periodo cálido. Los parámetros reproductivos considerados indican que Peña Blanca, la colonia más grande, tiene las mejores condiciones para la reproducción (tamaño de puesta mayor, huevos más grandes y mejor éxito de eclosión). Las diferencias entre años y colonias parecen relacionadas con la variabilidad oceánica, la cual afecta a escala local la disponibilidad de presas. Con base en el número de individuos, que la hacen una de las colonias más grandes de la costa Pacífico mexicana, Peña Blanca califica para ser designada como un Área Importante para la Conservación de las Aves (AICA).

 

Abstract ∙ Breeding ecology of the Brown Booby (Sula leucogaster) in three islands of the Mexican tropical Pacific Ocean The Brown Booby (Sula leucogaster) is a seabird that breeds in islands of tropical and subtropical seas. In the Mexican Pacific, it has been the subject of several studies, but little was known on the dynamics of its colonies and the influence of oceanic variables on them. We studied the breeding ecology of the Brown Booby at three southern Mexico islands: Pajarera and Cocinas in Bahía Chamela, Jalisco, and Peña Blanca in Colima. We visited each island monthly from January 2008 to December 2009. There were more nests in 2008 than in 2009, estimated maximum annual colony size (2008 and 2009, respectively) was 724 and 758 breeding pairs at Cocinas, 895 and 1,071 at Pajarera, and 15,215 and 15,801 at Peña Blanca. We observed active nesting year‐round, but the highest densities in both years were from April to July, when sea surface temperature was higher and levels of chlorophyll a, lower. The breeding period was associated with the presence of warm water masses, which is the opposite to the pattern previously recorded in Gulf of California colonies, but coincided with the presence of migratory fish. This difference in breeding phenology seems an adaptation to match local conditions (prey availability) during chick rearing. Breeding parameters (higher clutch size, egg volume, hatching success) point out that Peña Blanca, the largest colony, was superior to the other colonies in terms of breeding. Differences among years and colonies seem related to oceanic variability, which affects the local availability of prey. Based on the size of the colony, which makes it one of the largest colonies along the Mexican Pacific coast, the Peña Blanca colony qualifies to be nominated as Important Bird Area (IBA). 


Keywords


Breeding phenology; Colony size; Interannual changes; Mexico; Seabirds; Sula leucogaster

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