DENSIDAD POBLACIONAL E HISTORIA NATURAL DEL PAVO DE CACHO (OREOPHASIS DERBIANUS) EN LA RESERVA DE BIOSFERA SIERRA DE LAS MINAS, GUATEMALA

Juan Miguel Quiñónez-Guzmán, Fernando González-García, Ana José Cóbar-Carranza, Miguel Angel Martínez-Morales

Abstract


Resumen ∙ El Pavo de Cacho (Oreophasis derbianus) es una especie de crácido críticamente amenazada y endémica de México y Guatemala; sin embargo, su tamaño poblacional ha sido pobremente documentado en la mayor parte de su distribución. Se estimó su densidad poblacional en la Sierra de las Minas, Guatemala, mediante detecciones visuales y auditivas obtenidas durante el recorrido de trayectos lineales, con base en la teoría del muestreo de distancias. Tres trayectos (8 km de longitud total) fueron recorridos mensualmente para obtener un esfuerzo de muestreo de 72 km, de abril a diciembre de 2009. Los trayectos se ubicaron en el bosque nuboso y latifoliado de la zona núcleo “Las Cabañas” de la Reserva de Biosfera Sierra de las Minas, en la localidad de Albores, departamento de El Progreso, Guatemala. La densidad poblacional estimada fue de 3,04 ± 1,16 (± EE) ind/km². Esta densidad fue comparada con otras estimaciones en diferentes áreas de la distribución de la especie en México y Guatemala. La distribución de las estimaciones de densidad parece ajustarse a un patrón biogeográfico en donde una mayor densidad poblacional se encuentra al centro de la distribución geográfica de la especie, disminuyendo hacia la periferia. Si este es el caso, esto podría tener importantes implicaciones en la definición de estrategias para la conservación de la especie. Sin embargo, factores de perturbación humana como la cacería y captura también podrían ser la causa de la diferencia en las densidades poblacionales entre los sitios comparados. La mayoría de las detecciones ocurrieron en junio, mientras que una hembra y sus dos pollos fueron observados en agosto. Se observó que el Pavo de Cacho utilizó 22 especies de plantas en el área de estudio para alimentarse, vocalizar o posarse, de las cuales tres (Passiflora membranaceae, Prunus barbata y Oreopanax hederaceum) fueron nuevos registros en su dieta. Se reporta actividad de cacería en la zona núcleo del área protegida, lo que representa una amenaza para la viabilidad de esta población. Estudios sobre presión de cacería, requerimientos de hábitat, patrones de movimiento y variabilidad genética del Pavo de Cacho son clave para comprender a fondo su biología y establecer medidas de conservación adecuadas.

Abstract ∙ Population density and natural history of the Horned Guan (Oreophasis derbianus) in the Sierra de las Minas Biosphere Reserve, Guatemala The Horned Guan (Oreophasis derbianus) is a critically endangered cracid species endemic to Mexico and Guatemala; nevertheless, its population size has been poorly documented throughout most of its distributional range. In the Sierra de las Minas, Guatemala, population density was estimated by visual and acoustic surveys in line transects, based on the distance sampling theory. Three transects (8 km total length) located in the cloud and mixed forest at "Las Cabañas" core area of the Sierra de las Minas Biosphere Reserve in the Albores locality, Department of El Progreso were monthly surveyed to total up 72 km of sampling effort from April to December 2009. Estimated population density was 3.04 ± 1.16 (± SE) ind/km², which was compared with other density estimates from different areas within the species distribution in Mexico and Guatemala. The distribution of density estimates seems to fit a biogeographic pattern where higher population densities are found at the center of the species distributional range tending to decrease towards the periphery. If this is the case, it may have important implications in the definition of the species conservation strategies. Nevertheless, human impacts, such as hunting and poaching, could also be the cause of differences in population density among sites. Most of the detections occurred in June, and a female with two chicks was observed in August. The Horned Guan was observed to use 22 plant species in the study area for feeding, vocalizing, and perching, of which three (Passiflora membranaceae, Prunus barbata, and Oreopanax hederaceum) were new records as food items. Hunting activity is reported within the core zone of the protected area, threating the viability of this population. Research on hunting pressure, habitat requirements, movement patterns, and genetic variability are key to further understand the biology of the Horned Guan and to establish appropriate conservation measures.


Keywords


Biogeographic pattern; Cracidae; Extinction risk; Horned Guan; Hunting pressure

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