ANDEAN CONDOR (VULTUR GRYPHUS) NESTING IN NORTHEASTERN COLOMBIA AND DIFFERENCES IN LAYING DATES ALONG THE ANDES

Fausto Sáenz‐Jiménez, Alejandra Parrado‐Vargas, Jairo Pérez‐Torres, James K. Sheppard, Francisco Ciri

Abstract


ABSTRACT Little is known about the breeding behavior of the Andean Condor in the wild, especially in the Northern Andes, where densities of this species are low and their nests are difficult to find. We describe an active Andean Condor nest found in March 2015 on the western slope of the eastern Colombian Andes, representing the first country nest record since 1972, and report observations on nesting behavior. We recorded behavior of the male and female attending the nest using direct observations and a camera trap during two months. Both parents attended the nest, but the female did so significantly longer than the male. We assume that the nesting attempt failed because our photographic observation showed no evidence of the adults, the egg, or any chick at the end of the observation period. In addition, we collated available information about the nesting and incubation periods of Andean Condors in the wild along the Andes range. We found latitudinal differences in laying dates. Egg laying occurs in the second half of the year in southern latitudes of the Andean Condor’s range (Chile, Argentina), and primarily in the first half of the year in northern latitudes (Colombia, Ecuador, Peru).

 

RESUMEN Nidificación del Cóndor Andino (Vultur gryphus) en el norte de la cordillera oriental de Colombia y diferencias en las temporadas de incubación en los Andes

El comportamiento reproductivo del Cóndor Andino es poco conocido, especialmente en el norte de los Andes, en donde las poblaciones de la especie se encuentran reducidas en número y sus nidos son difíciles de encontrar. En éste artículo presentamos el hallazgo de un nido activo de Cóndor Andino en el páramo del Almorzadero, en la Cordillera Oriental colombiana en marzo de 2015. Este sería el primer registro de un nido de cóndores silvestres para Colombia desde 1972. Se presentan adicionalmente descripciones del comportamiento de los adultos en cuanto al cuidado del nido y atención del huevo realizadas mediante observaciones con binoculares y fotografías capturadas con una cámara trampa durante un periodo de dos meses. Mediante los dos métodos de registro (observación directa y fotografías de la cámara trampa), se encontró que, aunque los dos padres atendieron el nido y el huevo, la hembra lo hizo durante un tiempo significativamente mayor. Se consideró que el evento de reproducción fue fallido dado que no se obtuvieron registros de los adultos, el huevo o el polluelo al final de la temporada de observación. Debido a que las variaciones climáticas generadas por la latitud afectan la fisiología y biología reproductiva de las aves, se realizó una revisión de los artículos disponibles sobre las temporadas de anidación de la especie a lo largo de la Cordillera de los Andes. La información disponible sugiere que la latitud puede tener un efecto sobre las temporadas de incubación del Cóndor Andino, ocurriendo en el sur de los Andes (Chile, Argentina) en el segundo semestre del año y para la región norte (Colombia, Ecuador, Perú) durante el primer semestre.


Keywords


Andean Condor; Breeding; Latitude; Nest; Northern Andes

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