ADULT NEST ATTENDANCE AND DIET OF NESTLING RESPLENDENT QUETZALS (PHAROMACHRUS MOCINNO) IN THE TALAMANCA MOUNTAINS OF SOUTHERN COSTA RICA

Scott Alan Carleton, Kimberly G. Smith

Abstract


Abstract ∙ Resplendent Quetzals (Pharomachrus mocinno) inhabit mid to high elevation forests from southern Mexico to Panama. Lipid rich fruits from the Lauraceae family have been found to account for a large proportion of adult diet across their annual life cycle. To better understand the relationship between quetzals and Lauraceae during the breeding season, we studied food deliveries to nestlings in the Talamanca Mountains at San Gerardo de Dota, Costa Rica in the Rio Savegre watershed. Our study had four primary objectives: 1) determine parental contribution of males and females feeding nestling quetzals, 2) determine type of food delivered to nestling quetzals, 3) determine if deliveries of fruit items were related to their abundance and/or nutritional content and 4) determine if Lauraceae fruits made up a large proportion of nestling diets based on the high preference quetzals have displayed for fruits from this plant family. Hourly delivery rates were similar for the male and female (1.24 ± 0.68 and 1.44 ± 0.84). During the first 6 days, the largest proportion of the diet was animal prey; primarily lizards and beetles. After day 6, fruit rapidly became the dominant food item delivered to nestlings until fledging. The dominant number of fruits delivered to nestling quetzals were fruits from the Lauraceae family and included Ocotea holdrigeiana, Necatandra cufodontisii, and Aiouea costaricensis. All three had some of the highest protein and lipid content of all fruits delivered to nestlings. O. holdrigeiana had the highest protein and lipid content of all fruits delivered, had the lowest relative abundance, and was delivered more frequently than all other fruits. Conservation strategies for this species should take into account not just increasing available habitat, but also increasing habitat quality by focusing on species composition to provide abundant food plants for the Resplendent Quetzal to forage.

Resumen ∙ Atención al nido y dieta de pichones del Quetzal Resplandeciente (Pharomachrus mocinno) en las Montañas Talamanca del sur de Costa Rica El Quetzal Resplandeciente (Pharomachrus mocinno) habita bosques de media a alta elevación del sur de México a Panamá. Frutas ricas en lípidos de la familia Lauraceae han sido consideradas constituyentes importantes de su dieta a lo largo de su ciclo anual de vida. Para entender mejor la relación entre quetzales y Lauraceae durante la temporada de cría, estudiamos entregas alimenticias a pichones en las montañas Talamanca en San Gerardo de Dota, Costa Rica en la Cuenca del Rio Savegre. Nuestro estudio tuvo cuatro objetivos primarios: 1) determinar la contribución del macho y la hembra en la alimentación de crías de quetzal, 2) determinar el tipo de entregas alimenticias a crías de quetzal, 3) determinar si las entregas de artículos frutales fueron relacionadas a su abundancia y/o contenido nutricional, y 4) determinar si frutas de Lauraceae conformaron una gran proporción de la dieta de crías de quetzal basado en la alta preferencia que quetzales han demostrado por frutas de esta familia. La proporción de entregas por hora fue similar en machos y hembras (1.24 ± 0.68 y 1.44 ± 0.84). Durante los primeros 6 días, presa animales constituyeron la mayor proporción de la dieta, ante todo lagartijas y escarabajos. Después del día 6, frutos constituyeron rápidamente el artículo de dieta dominante entregado a crías hasta que estas dejaron el nido. La mayor cantidad de frutas entregadas a crías de quetzal perteneció a la familia Lauraceae incluyendo Ocotea holdrigeiana, Nectandra cufodontisii, y Aiouea costaricensis. Las tres tuvieron el más alto contenido lipídico y de proteína de todas las frutas entregadas a crías. Interesantemente, O. holdrigeiana tuvo el más alto contenido lípido y de proteína de todas las frutas entregadas, la más baja abundancia relativa en el ambiente circundante, y fue utilizada más frecuentemente que todas las otras frutas. Estrategias de conservación para esta especie deben tomar en cuenta no solo incrementar el hábitat disponible, pero también incrementar la calidad del hábitat enfocándose en la composición de las especies vegetales, para asegurarse de proveer frutos en abundancia para la alimentación del Quetzal Resplandeciente.


Keywords


Cloud Forest, Costa Rica, Lauraceae, Resplendent Quetzal, Pharomachrus mocinno

Full Text:

PDF

Refbacks

  • There are currently no refbacks.