Austria and the Threats from Islamist Radicalisation and Terrorist Involvement: An Overview of Governmental and Non-Governmental Initiatives and Policies

Katharina Götsch

Abstract


Unlike other European countries, Austria has so far been spared from terrorist attacks in the context of radical Islamism. However, the perceived threat, several criminal cases of terrorist involvement as well as being indirectly affected by attacks in other countries led to a high level of public and governmental attention to the issues of radicalisation, terrorist involvement and deradicalisation in Austria. Due to strong public pressure and growing recognition of the existing problem and hazard areas by governmental and non-governmental actors, a number of (1) initiatives providing support and counselling in case of radicalisation have been launched (e.g. Extremism Information Centre; DERAD) or extended. Furthermore, (2) governmental agencies and political stakeholders have been pushing for enhanced means for the criminal prosecution and conviction of criminal offenses in the context of terrorism. The article presents an overview and review of new and renewed initiatives as well as (planned) policy changes countering radicalisation and deradicalisation and terrorist involvement (support of terrorist organisations, membership, plans for terrorist attacks, etc.) and thus a summarising insight into the case of Austria.


Keywords


Deradicalisation, Austria, terrorism prevention, jihadist-Islamist radicalisation

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