Vol 37 No 3 (2007)
Articles

Nurturing Cultural Diversity in Higher Education: A Critical Review of Selected Models

Shibao Guo
University of Calgary
Bio
Zenobia Jamal
University of Alberta
Bio

Abstract

Canadian universities and colleges are becoming increasingly ethnoculturally diverse. Two major social forces have contributed to this change: immigration and increasing enrolment of international students. Minority and international students bring their values, language, culture and educational background to our campuses, to add to and enrich our educational environments. To build an inclusive education, we have the ethical and educational responsibility to embrace such difference and diversity and to integrate it into all aspects of university life, including teaching and learning. However, in our daily encounter with cultural diversity we still confront many challenges, such as the colourblind and the “difference as deficit” perspectives, partially resulting from a lack of knowledge and readiness to approach diversity. The goal of this article is to bridge this gap by examining three selected models commonly used to nurture cultural diversity in higher education: the intercultural education model, the multicultural education model, and the anti-racist education model. It is hoped that this discussion will benefi t the university community in Canada as well as in other countries where diversity prevails.

Du fait de l’immigration et de l’augmentation du nombre d’étudiantes et d’étudiants internationaux, les universités et collèges du Canada sont de plus en plus diversifi és sur le plan ethnoculturel. Les étudiantes et étudiants issus des minorités ethniques ainsi que d’autres pays apportent avec eux leurs valeurs, langues et cultures, ce qui enrichit d’autant le milieu éducatif. Il est de notre responsabilité à la fois morale et éducative, si nous voulons créer un environnement inclusif, d’intégrer ces différences et cette diversité dans tous les aspects de la vie universitaire, y compris l’enseignement et l’apprentissage. Toutefois, dans nos rencontres quotidiennes avec la diversité culturelle, nous sommes confrontés à plusieurs défi s, notamment les modèles dits « aveugles à la couleur » et la perception de « la différence comme défi cit ». Ces perspectives résultent en partie d’un manque de connaissances et d’attitudes peu disposées à accueillir la diversité culturelle. Le but de cet article est de répondre à ces défi s en examinant trois modèles fréquemment employés pour encourager la diversité culturelle dans l’enseignement supérieur : l’éducation interculturelle, l’éducation multiculturelle et l’éducation anti-raciste. Nous espérons que cette discussion aura des effets positifs pour la communauté universitaire du Canada et d’autres pays marqués par la diversité.

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